Kolkata 2011 – Abstract A. S. Gaur, A. Sundaresh (1)

A.S. GAUR, A. SUNDARESH

National Institute of Oceanography, Goa

Ancient Technology of Jetties and anchoring system along the Gujarat Coast, India

The port plays a dominant role in facilitating the sea trade and there were several ports all along the India coast since antiquity. The prerequisite of the selection of any port site include a sheltered place particularly protection from high wind and rough seas, sufficient water depth for sailing the vessel and a suitable anchoring point. The Indian coast, with a long history of the maritime activities, has been dotted with several ancient ports. The evidence for this exists in port-related structures on shore and in relics lying in the sea adjacent. Marine archaeological investigations during the last one and half decades have revealed the existence of jetties at Dwarka, Rupen Bundar, and Porbandar and of offshore anchoring points at Bet Dwarka, Miyani, Visawada and Somnath, Kodinar, Hathab and Ghogha on Gujarat coast. The preferred anchoring points fall in water depth of 5 to 7 m. The underwater observation revealed that seabed topography between Bet Dwarka on the extreme west and Somnath on the East is almost less variant particularly at Dwarka, Miyani, Visawada, Porbandar, Tukda and Somnath. The seabed topography is comprised of the rocky formations with numerous channels filled with fine sand. The stone anchors were trapped in these channels and between the rocks, which were suitable for holding big boats like Arab Dhows and Indian Vahan. The observation at Bet Dwarka and Porbandar revealed that boats of carrying more than 100 tons of cargo are anchored in a water depth of 4 to 5 m and some time they are resting on the sandy beaches during low tide.

This paper also discusses the effect of tide when using jetties and anchoring points along various parts of the west coast India. The archaeological evidences indicate that two gulfs of Gujarat coast (Gulf Kachchh and Gulf of Khambhat) witnessed the hectic maritime activities in the past. Both gulfs have very high tidal range and the Gulf of Khambhat has the second highest tidal range in the world (11 m). Ancient texts such as Vishnu Puran and Periplus of the Erythraean Sea vividly describe the tidal range and its uses for the navigation purposes. The discovery of the large number of stone anchors in inter tidal zone along the gulf region support the above references.

Kolkata 2011 – Abstract J.-C. Ducène

Jean-Charles DUCENE

Université Libre de Bruxelles

The ports of the Western coast of India according to the Arab geographers (VIII-XV cent.): a glimpse in geography

Les ports de la côte occidentale de l’Inde chez les géographes arabes (VIIIe – XVe siècle) : une géographie entrevue


Dès son apparition, la littérature géographique arabe fournit des informations sur la toponymie côtière de l’Inde mais en privilégiant dans un premier temps, jusqu’au XIIe siècle, deux régions : le nord avec le Sind et le Gujarat puis le sud avec la côte de Malabar. Si la toponymie est relativement riche, l’identification de toutes les localités est encore problématique d’autant que les descriptions géographiques des ports sont parfois sommaires. En outre, la cartographie qui accompagne par moments ces textes provient de Ptolémée et reçoit, sans guère d’adaptation, des toponymes plus contemporains. On constate par la suite, notamment dans la première moitié du XIVe siècle, une amélioration de la connaissance des lieux ainsi que des réalités situées derrière un simple toponyme, ce qui peut témoigner d’une augmentation de la fréquentation de ces endroits. Notre contribution vise à comparer ce matériel géographique arabe afin de tenter d’améliorer les identifications mais aussi de voir comment s’est construite l’image du port indien dans cette littérature. A ce niveau, nous comptons tirer parti de textes géographiques arabes inédits du XIVe siècle.

Kolkata 2011 – Abstract K. F. Dalal

Kurush F. DALAL

103 Sunshine, Plot 58

Sector 21, Kharghar

Navi Mumbai 410210

The Excavations at Sanjan and their contribution towards understanding the archaeology of the Indian Ocean Littoral in the Early Medieval Period (8th c A.D. to  12th c A.D.)

Very little if anything was known of the Early Medieval period (8th c AD to the 12th c AD) on the western shores of India prior to the excavations at the site of Sanjan (N 20° 11’59. 6 E 72° 48’00. 2) (Taluka Umargam, District Valsad, Gujarat). Three seasons of excavations revealed a creek (inland) port, a large urban settlement with burnt brick houses, brick wells, deep terracotta ringwells, large quantities of local, West Asian and some Chinese ceramics, West Asian glass, terracotta, glass and stone beads, some local and  others from the Levant and Asia Minor, besides artefacts in stone, silver, copper and iron. The coins from the excavations covered the entire gamut from the Rashtrakutas, the Abbasid Caliphate of Baghdad, the Sultans of Sind, Allauddin Khilji and the Marathas. The ceramics include Turquoise glazed ware, Sgraffito ware, Kashan lustre ware and other West Asian ceramics, and Yueh and Qingbai Chinese porcelains. These ceramics revealed the importance of the site and its participation in Indian Ocean littoral commerce between the Persian Gulf and China. This premise was further supported by the evidence of the various West Asian glass vessel fragments and the coins. The local importance of the site was obvious from its extent and the scatter of stone temple members and sculptures.

The evidence from Sanjan has opened a new chapter in the archaeology of the Western coast of India. After their identification at Sanjan, the various (dateable) ceramics and artefacts aided in the identification of various coeval sites. The excavations and the correlations of the data also brought to light the full extent of site network on the West coast of India. These sites include Kamrej (Dist. Surat, Gujarat), Chinchani (Dist. Thana, Maharashtra), Sopara (Dist. Thana, Maharashtra), Chaul (Dist. Raigad, Maharashtra), Chandor (Goa) and Pattanam (Kerala) thus opening a new chapter in the history and understanding of the archaeology of the Indian Ocean littoral.

Kolkata 2011 – Abstract F. Chami

Felix CHAMI

Daar es-Salam University

Ancient Settlements and Trade on the Eastern African coast and Islands


The East African coast of the Indian Ocean has been known by scholars from the 19th century to have had been visited and trading with civilizations of the Mediterranean region, the Middle East and even Asia from the ancient time. Ancient and Medieval documents, actually from the Pharaonic Egyptian time, mention the region as being part of the then international trade. For a long time, only the Roman documents of Periplus and Ptolemy’s Geographia were  trusted as genuine, but recent archaeological discoveries have now provided chance for also trusting the previous documents of Greeks and Egyptian. Although actual towns or planned settlements have not been found, sites with cultural and trade materials of the time, from Pharaonic period to those of the Roman and later periods, have been discovered on the islands of Zanzibar, Comores and Madagascar. On the mainland coast, a large site of the period of Rhapta, emporium/Metropolis mentioned in the Roman documents, has been discovered on the Rufiji river delta, a place which agree with latitute and natural features described in those documents. The whole region of the Rufiji Delta has many sites of the period and some have trade goods such as beads and pottery of the imported type. Only more research is required to give more light to whether we now have Rhapta, the southern most trading town known in the Roman period. The idea that during the Roman period the whole of the East African coast all the way to Comores and Madagascar was known is verified by the find of sites of that period with trade goods in those Islands, as indicated above.

Kolkata 2011 – Abstract O. Bopearachchi

Osmund BOPEARACHCHI

CNRS, UMR 8546, Paris

Diffusion of Mahayanist Images and Implantation of Port at River Mouths in Ancient Sri Lanka


Sri Lanka played an important role in the long distance maritime trade as a result of its central position in the Indian Ocean. The most important characteristic of all the ancient ports around the island is their geographical situation at the estuaries of rivers. The location of emporia along rivers must have facilitated transactions with the interior regions. Archaeological data obtained from excavations and surface explorations provide much needed evidence for the « international » contacts established between the Western and the South Asian traders on the regional trade network between South India and Sri Lanka.

The present author has discussed elsewhere that the earliest Buddha images and some portable marble reliefs depicting various Buddhist themes found in Sri Lanka were originally executed in Amaravati-Nagarjunakonda and were brought to the island by pious traders or pilgrims as offerings. It was during this period when the South Indian traders were playing the intermediary role between Roman traders and Sri Lankans that they came from Andhra and Tamil Nadu to Sri Lanka in search of merchandise. When Mahayanism reached its apogee in Sri Lanka around the eight century CE, new forms of artistic expressions began develop very particularly on the coastal range around the island. Avalokitesvara, the most venerated Bodhisattva in South and South-East Asia was reputed for healing the sick and saving mariners from shipwreck. A Sanskrit inscription from Tiriyai engraved in Grantha script, refers to merchant mariners from Tamil Nadu who endowed this Mahayana Buddhist shrine dedicated to the Bodhisatva Avalokitesvara and his consort Tara. In ancient Sri Lanka, Buddhist art undergo drastic changes as the focus of trade changes one horizon to the other. In many cases, even without precise textual evidence, artistic expressions show the affects of different cultures.

In short, the emergence of new iconography has to be considered as a main source of information when writing the historical diversity of different cultures. An attempt is made in this paper to study the Mahayanist Images erected in the sanctuaries built either at the river mouths facing the sea or inland along the navigable rivers.

Kolkata 2011 – Abstract M.-P. Blasini

Marie-Paule BLASINI

Centre des Archives d’Outre-Mer, Aix-en-Provence

Fonds cartographique du Dépôt des Fortifications des Colonies Indes dans les Archives Nationales d’outre-mer (XVII°-XIX°siècles)


Parmi les fonds cartographiques conservés aux Archives d’outre-mer, il en est un qui se distingue par sa qualité et son intérêt historique : c’est le fonds du Dépôt des Fortifications des Colonies qui, en vertu de l’arrêté du 15 nivôse an VIII (1791) prendra définitivement cette dénomination. Ce fonds recueille l’ensemble de la production cartographique et architecturale des ingénieurs géographes du Roi et ingénieurs militaires témoignant de la période la plus productive, celle du XVIII° siècle.

Le fonds du DFC est composé d’un ensemble de documents graphiques avec  mémoires apostillés, produits par les ingénieurs militaires, arpenteurs, dessinateurs. A l’origine les ingénieurs militaires issus du Grand corps des ingénieurs du Roi, initié par Vauban, furent enseignés aux techniques des fortifications, à la poliorcétique, à l’architecture militaire ou à la géographie. Ces techniques furent  développées aux colonies sous forme de mission et appliquées dans les anciennes possessions françaises aux Amériques et Antilles, en Afrique, en Asie, dans l’Océan indien, dans le Pacifique et Nouvelle-Calédonie, etc. Les pièces qui composent ce fonds proviennent à la fois du ministère de la Marine et des Colonies ou des directions locales des fortifications de chaque territoire.

Il s’agit ici de présenter le DFC Indes à partir de l’inventaire manuscrit de 1880 mais remanié et publié en 1998 par Alexis Rinckenbach, sous une autre forme : une partie « mémoires » et une partie « plans », regroupant les divers sous-fonds correspondant aux Indes Orientales et aux cinq comptoirs : Pondichéry, Chandernagor, Karikal, Mahé et Yanaon.

Toutes les pièces cartographiques sont absolument remarquables par leur qualité et leur fraicheur : dessin à la plume ou au graphite aquarellés ou  non,  lavis de couleurs ou lavis d’encre, gravures etc… Elles ont fait l’objet d’une numérisation complète lorsque leur état le permettait, de sorte que les pièces originales ne sont plus communiquées. Elles sont consultables aisément en ligne sur le site des ANOM dans la base images ULYSSE : http://anom.archivesnationales.culture.gouv.fr/sdx/ulysse/index

Seront montrés ainsi à partir du site quelques plans remarquables des ports de l’océan indien et du golfe du Bengale, des plans de villes fortifiées, des plans de bâtiments militaires ou bâtiments civils des anciens Etablissements français de l’Inde.

Quelques autres documents qui auront pu être numérisés pour cette circonstance seront montrés comme les mémoires apostillés ou les correspondances du Conseil supérieur de Pondichéry, mais aussi quelques rapports de commerce témoins des grands échanges entre l’Inde et l’Europe.

Kolkata 2011 – Abstract B. Bellina

Bérénice BELLINA

CNRS, UMR 7528, Paris

Cultural dialogue between the Bay of Bengal and the South China Sea from a cosmopolitan industrial city-port of the Thai-Malay Peninsula (late first millennium BCE)

The Thai-Malay peninsula is known to have been a crossroads for regional and trans-Asiatic exchange, receiving and redistributing cultural features from East and South Asia.

The Thai-French archaeological mission in the Thai-Malay peninsula[1] has conducted excavations from 2005 to 2009 at Khao Sam Kaeo which unravelled the earliest urban city-port of Southeast Asia. There, from the 4th c. BCE until the 2nd-1st c. BCE settled and interacted communities from various Asian horizons, mirroring later City-States like Malacca.

In the context of societies without written sources or where the written sources appear only late and\or concern only the political and religious arenas, the mission has developed a programme by which each socio-technical system is investigated through the anthropology of technologies initiated by Leroi-Gourhan. This systematic approach of the industries has allowed characterizing societies engaged in this exchange, to investigate their symbolic representations and their contacts through the study of the distribution, transfers or technological refusals. Data from these technological studies processed by the GIS developed for the peculiar tropical and disturbed environment characteristic of this region allowed mapping this industrial city-port with its communities and their quarters, their related crafts and the transfers their interactions induced. The programme has a particular focus on the little considered role craftsmen played in the creation and the reproduction of the “fluid identities” of the populations of this early cosmopolitan harbor. There can be observed the selection of technologies, their specific use, and their circulation and how those participated in the fostering shared symbolic language amongst the various social groups.

Geoarchaeological and archaeobotanical research define the agricultural systems in place in this type of polity able sustain local population but also temporary settlers and voyagers. These researches also investigate the role this trans-asiatic city-port played for crops’ circulation, not only for the evolution of agriculture in the region but also for the socio-political construction of its elite.


[1] The Thai-French mission benefited from the support of : the National Research Council of Thailand, the Thai Fine Arts Department, the University of Silpakorn (Bangkok), the National Centre for Scientific research (CNRS), the Direction des Relations Européennes et Internationales of the CNRS, the French Ministry of Foreign Affairs, the French Embassy in Bangkok, University College of London the Institute of Archaeology, the Bureau des Recherches Géologiques et Minières (Orléans), le laboratory «Mondes iranien et indien » (U.M.R 7528, C.N.R.S); the Ecole Française d’Extrême-Orient; the laboratory « Préhistoire et Technologie » (U.M.R 7055, CNRS).

Kolkata 2011 – Abstract C. Allibert

Claude ALLIBERT

INALCO, Paris

The meaning of  « port » and « place of call » in the Western Indian Ocean: toponyms and evidences of migrations.

Le concept de « port » et d’ « escale » dans l’océan Indien occidental. Toponymes et marqueurs de migrations.

A la différence des continents, les îles de l’océan Indien occidental ont été peuplées par des migrations assez récentes (deux millénaires) d’origines diverses.

Deux aspects de ces phases maritimes seront envisagés :

–          L’un prenant en compte la nature géologique et l’emplacement géographique de ces lieux d’installation afin de déterminer de probables emplacements.

–          L’autre en étudiant les toponymes désignant les ports ou lieux de débarquement ou d’échouage, toponymes qui mettent en évidence l’origine ethnique ou culturelle des populations ayant participé au peuplement de Madagascar et des Comores.

On tentera d’évaluer le rôle qu’ont pu tenir les populations austronésiennes, perso-arabe, indienne et bantu dans cette partie du monde.

L’équipe du programme MeDIan (2013-2013)

Équipe Université de Reims

Didier MARCOTTE, PR Univ. Reims, EA 3311 CRIMEL, coordinateur du programme (didier.marcotte@univ-reims.fr ; voir DM)

Stefano MICUNCO, docteur Univ. Reims, EA 3311 CRIMEL (stefano.micunco@univ-reims.fr)

Pierre-Olivier LEROY, docteur Univ. Reims, EA 3311 CRIMEL (pierre-olivier.leroy@etudiant.univ-reims.fr ; voir fiche POL et publications)

Bianca ALTOMARE, post-doctorant Univ. Reims, EA 3311 CRIMEL (bianca-maria.altomare@univ-reims.fr ; voir fiche BMA)

Benoit ROUX, ingénieur Univ. Reims, EA 3311 CRIMEL (benoit.roux@univ-reims.fr ; voir publications)

Ségolène BUFFET, secrétaire Univ. Reims, EA 3311 CRIMEL (segolene.buffet@univ-reims.fr)

Patrick GAUTIER DALCHÉ, DE EPHE, DR CNRS, UPR 841 IRHT, directeur de Terrarum orbis, Brepols (p.gautierdalche@free.fr)

Partenaires associés

Serena BIANCHETTI, PR Univ. Florence (serena.bianchetti@yahoo.it)

Veronica BUCCIANTINI, Dr. Univ. Fribourg-en-Brisgau, coordinatrice des FGrHist V (veronica.bucciantini@geschichte.uni-freiburg.de)

Hans-Joachim GEHRKE, PR Univ. Fribourg-en-Brisgau, ancien Président du Deutsches Archäologisches Institut Berlin (hj-g-gehrke@t-online.de)

Marica MILANESI, PR Univ. Pavie (marica.milanesi@unipv.it)

Francesco PRONTERA, PR Univ. Pérouse, directeur de rédaction de Geographia antiqua (prontera@unipg.it)

Équipe Maison de l’Orient et de la Méditerranée

Jean-Baptiste YON, CR CNRS, UMR 5189-HiSoMA, coordinateur (jean-baptiste.yon@mom.fr)

Claude ALLIBERT, PR INALCO, EA 1439 CEROI (claude.allibert@inalco.fr)

Pascal ARNAUD, PR Univ. Lyon 2 (pascal.arnaud@mom.fr)

Nadia BELKHEIR, doctorante, Univ. Lyon 2

Ernelle BERLIET, chercheur EFEO, Bangkok (ernelle.berliet@efeo.net)

Marie-Françoise BOUSSAC, PR Univ. Paris Ouest Nanterre (marie-francoise.boussac@mom.fr)

Caroline DURAND, post-doctorante, FR 538-MOM (caroline.durand@mom.fr)

Jean-François SALLES, DR CNRS, FR 538-MOM (jean-francois.salles@mom.fr)

Pierre SCHNEIDER, MCF Univ. Arras, UMR 5189-HiSoMA (pierre.schneider@univ-artois.fr)

Partenaires associés

Lucy BLUE, Univ. Southampton (l.blue@soton.ac.uk)

Mikhail BUKHARIN, Académie des Sciences de Russie, Moscou

Federico DE ROMANIS, PR Univ. Rome 2

Himanshu P. RAY, Jawaharlal Nehru University, Delhi

Alexander SEDOV, Académie des Sciences de Russie, Moscou (asedov@orientmuseum.ru)

Eivind SELAND, Univ. Bergen (eivind.seland@ahkr.uib.no)

Gautam SENGUPTA, Directeur Général Archaeological Survey of India

Équipe Laboratoire Islam médiéval (UMR 8167)

Eric Vallet, MCF, Université Paris 1, Laboratoire Islam médiéval, coordinateur (evallet@univ-paris1.fr)

Philippe Beaujard, DR CNRS, EHESS, CEMAF (beaujard@ehess.fr)

David Bramoullé, doctorant, Université Paris 1 (davidbramoulle@hotmail.fr)

Ernestine Carreira, MCF, Université de Provence, CEMAf (ecarreira@club-internet.fr)

Dejanirah Couto, MCF EPHE, UMR 7528  (dejanirahcouto@noos.fr)

Yann Dejugnat, doctorant, Université Paris 1 (yanndejugnat@hotmail.fr)

Moez Dridi, post-doc, Laboratoire Islam médiéval (muez70@yahoo.com)

Guy Ducatez, CR honoraire, CNRS, Laboratoire Islam médiéval

Claire Hardy-Guilbert, CR, CNRS, Laboratoire Islam médiéval (claire.hardy-guilbert@wanadoo.fr)

Bertrand Hirsch, PR, Université Paris 1, CEMAf (bertrand.hirsch@univ-paris1.fr)

Monik Kervran, DR émérite, Laboratoire Islam médiéval (monik.kervran@orange.fr)

Françoise Micheau, PR, Université Paris 1, Laboratoire Islam médiéval (francoise.micheau@univ-paris1.fr)

Christophe Picard, PR, Université Paris 1, Laboratoire Islam médiéval (christophe.picard@univ-paris1.fr)

Axelle Rougeulle, CR, CNRS, Laboratoire Islam médiéval (arougeulle@aol.com)

Hélène Renel, IGE, CNRS, Laboratoire Islam médiéval (h.renel@ivry.cnrs.fr)

Camille Rhoné, doctorante, Université Paris 1 (cam.rhone@wanadoo.fr)

Michel Tuchscherer, PR émérite, Université Aix-Marseille (m.tuchscherer@cefas.com.ye)

Thomas Vernet, MCF, Université Paris 1, CEMAf (thomas.vernet@univ-paris1.fr)

Partenaires associés

Jean-Charles Ducène, MCF, Université Libre de Bruxelles directeur d’études EPHE, Paris (jean-charles.ducene@ulb.ac.be)

Giancarlo Casale, Ass. Prof., University of Minnesota

Roxani E. Margariti, Ass. Prof., University of Emory (rmargar@emory.edu)

Abdul Sheriff, directeur du ZIORI

Valeria Piacentini, PR,  Università del Sacre Cuore, Milan (valeria.piacentini@unicatt.it)

Stéphane Pradines, PR, Aga Khan University, Londres (stephane.pradines@aku.edu)

Équipe Bibliothèque nationale de France

Catherine HOFMANN, conservateur des bibliothèques, département des Cartes et Plans de la BNF (catherine.hofmann@bnf.fr)

Emmanuelle VAGNON, docteur en histoire médiévale (evagnon@yahoo.fr)

Jean-Yves SARAZIN, directeur du département des cartes et Plans de la BNF (jean-yves.sarazin@bnf.fr)

Partenaires associés

Chet VAN DUZER, Stanford (chetv@aol.com)

Rui LOUREIRO, Lisbonne Nouvelle (descobrimentos@gmail.com)

Présentation du programme MeDIan (2010-2013)

PRÉSENTATION DU PROGRAMMEprojet MeDIan

Le programme MeDIan envisage l’océan Indien comme objet d’étude et de connaissance dans les sociétés méditerranéennes, de ses premières mentions dans les sources grecques sous le nom de mer Érythrée, jusqu’à la fin du XVIe s. On entendra ici par « méditerranéennes » l’ensemble des cultures qui se sont épanouies autour de la Méditerranée et qui ont entretenu entre elles des rapports souvent étroits, par des processus ininterrompus de transmission, d’échanges, de relectures ou de redécouvertes de leurs modèles communs.

Des périples grecs aux descriptions minutieuses de la « mer des Indes » par les Portugais au XVIe siècle, un véritable savoir s’est en effet constitué et transmis sur ce que nous appelons aujourd’hui l’océan Indien. Ces connaissances sur l’océan, sans cesse recopiées, revues et enrichies, ont circulé dans les sociétés du monde méditerranéen pré-moderne, qu’elles soient de culture et de langue grecque, latine, syriaque, arabe, persane, italienne, turque ou portugaise, sous des formes diverses (descriptions géographiques ou ethnographiques, cartes, itinéraires de marins ou guides de la pratique marchande, récits de voyage). Le projet MeDIan a pour objet d’étudier la constitution du savoir sur l’océan Indien dans l’ensemble de ces aires linguistiques, sur le temps long, de l’Antiquité aux débuts de la période moderne (1580). Il tentera ainsi d’éclairer sous un jour nouveau les connaissances produites lors de la première mondialisation opérée par les Portugais, en les replaçant dans le contexte plus large des interactions établies de longue date, dès l’Antiquité et au cours du moyen âge, entre la Méditerranée et l’océan Indien, et dans une perspective d’histoire des sciences, des savoirs et des techniques d’un monde méditerranéen pluri-culturel.porte sur l’invention scientifique de l’océan Indien dans les sociétés méditerranéennes, processus dont il s’agit de retracer les étapes et de comprendre la dynamique, de la royauté perse à la formation de la monarchie ibérique, au milieu du XVIe siècle, quand la vision ibérique de l’espace, liée à celle de territoire, s’impose à la conception portugaise de l’empire comme réseau.

Le programme portera plus particulièrement sur l’évolution de la représentation de l’espace physique et humain que constitue l’océan Indien, appellation qui apparaît tardivement dans les cultures européennes en tant que telle, mais qui renvoie à un espace perçu de longue date comme différent et complémentaire du Bassin méditerranéen. Avec la formation d’un monde globalisé à date portugaise, les rapports entre le monde méditerranéen et le monde de l’océan Indien sont progressivement renouvelés, voire transformés au cours du xvie siècle. On prendra ainsi pour terme de ce programme de trois années la formation de la monarchie ibérique, quand Philippe II prend la couronne du Portugal et que la vision ibérique de l’espace, liée à celle de territoire, s’impose à la conception portugaise de l’empire comme réseau.

Le projet est parti du constat que la mer Érythrée, l’océan Indien des Anciens, a été tôt perçue comme présentant une unité climatique (au sens grec du terme) et que, des géographes grecs aux cosmographes arabes et de ceux-ci aux Portugais, on peut reconnaître un continuum dans sa représentation. À partir de ce constat, trois thèmes de recherche ont été définis : la constitution et la tradition d’un patrimoine textuel commun, des premiers témoins grecs aux sources portugaises ; le processus de la formation d’un discours sur l’océan et ses confins, ses peuples riverains, les sagesses qui s’y perpétuent; la caractérisation des acteurs et des outils de ce discours et de ce savoir sur l’océan. Il s’agit notamment de mettre en lumière les rôles respectifs des géographes, des voyageurs, des marins, des marchands dans la connaissance de l’océan Indien et dans sa représentation, et d’évaluer quel enjeu le savoir sur l’océan a pu représenter pour les sociétés méditerranéennes. On attachera une importance particulière au savoir globalisé et à l’instrument de pouvoir qu’est la science des cartes, en isolant les moments de la transformation de l’image ptoléméenne du sud-est de l’œkoumène par l’expérience de l’océan et de ses golfes dans la science arabe, ottomane et portugaise.

ORGANISATION INSTITUTIONNELLE

Le programme MeDIan est financé depuis décembre 2009 par l’Agence Nationale de la Recherche (ANR). Piloté par l’Université de Reims Champagne Ardenne (coord. D. Marcotte), il a pour partenaires la Maison de l’Orient et de la Méditerranée (dir. R. Boucharlat ; resp. scientifique J.-B. Yon), le laboratoire Islam médiéval de l’UMR 8167 Orient & Méditerranée (dir. F. Micheau ; resp. scientifique E. Vallet) et la Bibliothèque Nationale de France (Département de Cartes et Plans, resp. scientifique C. Hofmann).

Il se développe en partenariat avec de nombreuses institutions internationales : le Deutsches Archäologisches Intitut (Berlin, présid. H. J. Gehrke), l’Institut d’archéologie de l’Université de Bergen (dir. C. J. Meyer), l’Institut d’Histoire de l’Universidade Nova de Lisbonne, le Centre Français d’archéologie et de sciences sociales de Sanaa (dir. M. Tuscherer), l’Archaeological Survey of India (dir. G. Sengupta) ; le Centre for Archaeological Studies and Training, Eastern India (Kolkata), le Department of Archaeology, Bangladesh, le Zanzibar Indian Ocean Research Institute (dir. A. Sheriff).