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Sur un boutre en mer Rouge, au large du Hedjaz

On sait combien Louis Robert connaissait les relations des voyageurs qui avaient parcouru au 19e siècle l’Asie Mineure. Ils étaient comme l’un de ces instruments – et non des moindres – dont l’historien, cet “homme-orchestre” (…), tire “une symphonie”. Suivant cet exemple, nous offrirons, chaque mois, un morceau choisi parmi les récits des nombreux visiteurs de l’océan Indien, comme un possible prolongement des documents antiques.

Abd el-Hamid Bey (Louis Ducouret [1812-1867?]), Journal d’un voyage en Arabie, rédigé par Alexandre Dumas, Bruxelles, 1856, p. 177-191.

D’autres [matelots] se baignaient au milieu des requins. La première fois que j’avais vu cet effrayant spectacle, j’avais eu la bonhomie de leur crier de prendre garde. Le capitaine me rassura : « Bon ! me dit-il, soyez tranquille. Ils mangeront le requin avant que le requin ne les mange ! »
Le fait est que, dans les traversées de la mer Rouge et de la mer des Indes, les nègres m’ont toujours paru plus friands de requins que les requins friands de nègres. J’ai vu, au reste, plus d’un duel de ce genre, d’où l’homme ne manquait jamais de sortir vainqueur. Ainsi le nègre porte constamment au bras gauche une espèce de bracelet en cuir auquel il suspend un large couteau recourbé. Quand il se sent flairer de trop près par le requin, il tire son couteau et passe comme un éclair sous le ventre du squale. Bien entendu, en passant, il lui a ouvert le ventre dans une longueur de trois ou quatre pieds, plus ou moins (…)

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