Kolkata 2011 – Abstract K. F. Dalal

Kurush F. DALAL

103 Sunshine, Plot 58

Sector 21, Kharghar

Navi Mumbai 410210

The Excavations at Sanjan and their contribution towards understanding the archaeology of the Indian Ocean Littoral in the Early Medieval Period (8th c A.D. to  12th c A.D.)

Very little if anything was known of the Early Medieval period (8th c AD to the 12th c AD) on the western shores of India prior to the excavations at the site of Sanjan (N 20° 11’59. 6 E 72° 48’00. 2) (Taluka Umargam, District Valsad, Gujarat). Three seasons of excavations revealed a creek (inland) port, a large urban settlement with burnt brick houses, brick wells, deep terracotta ringwells, large quantities of local, West Asian and some Chinese ceramics, West Asian glass, terracotta, glass and stone beads, some local and  others from the Levant and Asia Minor, besides artefacts in stone, silver, copper and iron. The coins from the excavations covered the entire gamut from the Rashtrakutas, the Abbasid Caliphate of Baghdad, the Sultans of Sind, Allauddin Khilji and the Marathas. The ceramics include Turquoise glazed ware, Sgraffito ware, Kashan lustre ware and other West Asian ceramics, and Yueh and Qingbai Chinese porcelains. These ceramics revealed the importance of the site and its participation in Indian Ocean littoral commerce between the Persian Gulf and China. This premise was further supported by the evidence of the various West Asian glass vessel fragments and the coins. The local importance of the site was obvious from its extent and the scatter of stone temple members and sculptures.

The evidence from Sanjan has opened a new chapter in the archaeology of the Western coast of India. After their identification at Sanjan, the various (dateable) ceramics and artefacts aided in the identification of various coeval sites. The excavations and the correlations of the data also brought to light the full extent of site network on the West coast of India. These sites include Kamrej (Dist. Surat, Gujarat), Chinchani (Dist. Thana, Maharashtra), Sopara (Dist. Thana, Maharashtra), Chaul (Dist. Raigad, Maharashtra), Chandor (Goa) and Pattanam (Kerala) thus opening a new chapter in the history and understanding of the archaeology of the Indian Ocean littoral.

Kolkata 2011 – Abstract F. Chami


Daar es-Salam University

Ancient Settlements and Trade on the Eastern African coast and Islands

The East African coast of the Indian Ocean has been known by scholars from the 19th century to have had been visited and trading with civilizations of the Mediterranean region, the Middle East and even Asia from the ancient time. Ancient and Medieval documents, actually from the Pharaonic Egyptian time, mention the region as being part of the then international trade. For a long time, only the Roman documents of Periplus and Ptolemy’s Geographia were  trusted as genuine, but recent archaeological discoveries have now provided chance for also trusting the previous documents of Greeks and Egyptian. Although actual towns or planned settlements have not been found, sites with cultural and trade materials of the time, from Pharaonic period to those of the Roman and later periods, have been discovered on the islands of Zanzibar, Comores and Madagascar. On the mainland coast, a large site of the period of Rhapta, emporium/Metropolis mentioned in the Roman documents, has been discovered on the Rufiji river delta, a place which agree with latitute and natural features described in those documents. The whole region of the Rufiji Delta has many sites of the period and some have trade goods such as beads and pottery of the imported type. Only more research is required to give more light to whether we now have Rhapta, the southern most trading town known in the Roman period. The idea that during the Roman period the whole of the East African coast all the way to Comores and Madagascar was known is verified by the find of sites of that period with trade goods in those Islands, as indicated above.

Kolkata 2011 – Abstract O. Bopearachchi


CNRS, UMR 8546, Paris

Diffusion of Mahayanist Images and Implantation of Port at River Mouths in Ancient Sri Lanka

Sri Lanka played an important role in the long distance maritime trade as a result of its central position in the Indian Ocean. The most important characteristic of all the ancient ports around the island is their geographical situation at the estuaries of rivers. The location of emporia along rivers must have facilitated transactions with the interior regions. Archaeological data obtained from excavations and surface explorations provide much needed evidence for the « international » contacts established between the Western and the South Asian traders on the regional trade network between South India and Sri Lanka.

The present author has discussed elsewhere that the earliest Buddha images and some portable marble reliefs depicting various Buddhist themes found in Sri Lanka were originally executed in Amaravati-Nagarjunakonda and were brought to the island by pious traders or pilgrims as offerings. It was during this period when the South Indian traders were playing the intermediary role between Roman traders and Sri Lankans that they came from Andhra and Tamil Nadu to Sri Lanka in search of merchandise. When Mahayanism reached its apogee in Sri Lanka around the eight century CE, new forms of artistic expressions began develop very particularly on the coastal range around the island. Avalokitesvara, the most venerated Bodhisattva in South and South-East Asia was reputed for healing the sick and saving mariners from shipwreck. A Sanskrit inscription from Tiriyai engraved in Grantha script, refers to merchant mariners from Tamil Nadu who endowed this Mahayana Buddhist shrine dedicated to the Bodhisatva Avalokitesvara and his consort Tara. In ancient Sri Lanka, Buddhist art undergo drastic changes as the focus of trade changes one horizon to the other. In many cases, even without precise textual evidence, artistic expressions show the affects of different cultures.

In short, the emergence of new iconography has to be considered as a main source of information when writing the historical diversity of different cultures. An attempt is made in this paper to study the Mahayanist Images erected in the sanctuaries built either at the river mouths facing the sea or inland along the navigable rivers.

Kolkata 2011 – Abstract M.-P. Blasini

Marie-Paule BLASINI

Centre des Archives d’Outre-Mer, Aix-en-Provence

Fonds cartographique du Dépôt des Fortifications des Colonies Indes dans les Archives Nationales d’outre-mer (XVII°-XIX°siècles)

Parmi les fonds cartographiques conservés aux Archives d’outre-mer, il en est un qui se distingue par sa qualité et son intérêt historique : c’est le fonds du Dépôt des Fortifications des Colonies qui, en vertu de l’arrêté du 15 nivôse an VIII (1791) prendra définitivement cette dénomination. Ce fonds recueille l’ensemble de la production cartographique et architecturale des ingénieurs géographes du Roi et ingénieurs militaires témoignant de la période la plus productive, celle du XVIII° siècle.

Le fonds du DFC est composé d’un ensemble de documents graphiques avec  mémoires apostillés, produits par les ingénieurs militaires, arpenteurs, dessinateurs. A l’origine les ingénieurs militaires issus du Grand corps des ingénieurs du Roi, initié par Vauban, furent enseignés aux techniques des fortifications, à la poliorcétique, à l’architecture militaire ou à la géographie. Ces techniques furent  développées aux colonies sous forme de mission et appliquées dans les anciennes possessions françaises aux Amériques et Antilles, en Afrique, en Asie, dans l’Océan indien, dans le Pacifique et Nouvelle-Calédonie, etc. Les pièces qui composent ce fonds proviennent à la fois du ministère de la Marine et des Colonies ou des directions locales des fortifications de chaque territoire.

Il s’agit ici de présenter le DFC Indes à partir de l’inventaire manuscrit de 1880 mais remanié et publié en 1998 par Alexis Rinckenbach, sous une autre forme : une partie « mémoires » et une partie « plans », regroupant les divers sous-fonds correspondant aux Indes Orientales et aux cinq comptoirs : Pondichéry, Chandernagor, Karikal, Mahé et Yanaon.

Toutes les pièces cartographiques sont absolument remarquables par leur qualité et leur fraicheur : dessin à la plume ou au graphite aquarellés ou  non,  lavis de couleurs ou lavis d’encre, gravures etc… Elles ont fait l’objet d’une numérisation complète lorsque leur état le permettait, de sorte que les pièces originales ne sont plus communiquées. Elles sont consultables aisément en ligne sur le site des ANOM dans la base images ULYSSE : http://anom.archivesnationales.culture.gouv.fr/sdx/ulysse/index

Seront montrés ainsi à partir du site quelques plans remarquables des ports de l’océan indien et du golfe du Bengale, des plans de villes fortifiées, des plans de bâtiments militaires ou bâtiments civils des anciens Etablissements français de l’Inde.

Quelques autres documents qui auront pu être numérisés pour cette circonstance seront montrés comme les mémoires apostillés ou les correspondances du Conseil supérieur de Pondichéry, mais aussi quelques rapports de commerce témoins des grands échanges entre l’Inde et l’Europe.

Kolkata 2011 – Abstract B. Bellina

Bérénice BELLINA

CNRS, UMR 7528, Paris

Cultural dialogue between the Bay of Bengal and the South China Sea from a cosmopolitan industrial city-port of the Thai-Malay Peninsula (late first millennium BCE)

The Thai-Malay peninsula is known to have been a crossroads for regional and trans-Asiatic exchange, receiving and redistributing cultural features from East and South Asia.

The Thai-French archaeological mission in the Thai-Malay peninsula[1] has conducted excavations from 2005 to 2009 at Khao Sam Kaeo which unravelled the earliest urban city-port of Southeast Asia. There, from the 4th c. BCE until the 2nd-1st c. BCE settled and interacted communities from various Asian horizons, mirroring later City-States like Malacca.

In the context of societies without written sources or where the written sources appear only late and\or concern only the political and religious arenas, the mission has developed a programme by which each socio-technical system is investigated through the anthropology of technologies initiated by Leroi-Gourhan. This systematic approach of the industries has allowed characterizing societies engaged in this exchange, to investigate their symbolic representations and their contacts through the study of the distribution, transfers or technological refusals. Data from these technological studies processed by the GIS developed for the peculiar tropical and disturbed environment characteristic of this region allowed mapping this industrial city-port with its communities and their quarters, their related crafts and the transfers their interactions induced. The programme has a particular focus on the little considered role craftsmen played in the creation and the reproduction of the “fluid identities” of the populations of this early cosmopolitan harbor. There can be observed the selection of technologies, their specific use, and their circulation and how those participated in the fostering shared symbolic language amongst the various social groups.

Geoarchaeological and archaeobotanical research define the agricultural systems in place in this type of polity able sustain local population but also temporary settlers and voyagers. These researches also investigate the role this trans-asiatic city-port played for crops’ circulation, not only for the evolution of agriculture in the region but also for the socio-political construction of its elite.

[1] The Thai-French mission benefited from the support of : the National Research Council of Thailand, the Thai Fine Arts Department, the University of Silpakorn (Bangkok), the National Centre for Scientific research (CNRS), the Direction des Relations Européennes et Internationales of the CNRS, the French Ministry of Foreign Affairs, the French Embassy in Bangkok, University College of London the Institute of Archaeology, the Bureau des Recherches Géologiques et Minières (Orléans), le laboratory «Mondes iranien et indien » (U.M.R 7528, C.N.R.S); the Ecole Française d’Extrême-Orient; the laboratory « Préhistoire et Technologie » (U.M.R 7055, CNRS).

Kolkata 2011 – Abstract C. Allibert



The meaning of  “port” and “place of call” in the Western Indian Ocean: toponyms and evidences of migrations.

Le concept de “port” et d’ “escale” dans l’océan Indien occidental. Toponymes et marqueurs de migrations.

A la différence des continents, les îles de l’océan Indien occidental ont été peuplées par des migrations assez récentes (deux millénaires) d’origines diverses.

Deux aspects de ces phases maritimes seront envisagés :

–          L’un prenant en compte la nature géologique et l’emplacement géographique de ces lieux d’installation afin de déterminer de probables emplacements.

–          L’autre en étudiant les toponymes désignant les ports ou lieux de débarquement ou d’échouage, toponymes qui mettent en évidence l’origine ethnique ou culturelle des populations ayant participé au peuplement de Madagascar et des Comores.

On tentera d’évaluer le rôle qu’ont pu tenir les populations austronésiennes, perso-arabe, indienne et bantu dans cette partie du monde.

L’équipe du programme MeDIan (2013-2013)

Équipe Université de Reims

Didier MARCOTTE, PR Univ. Reims, EA 3311 CRIMEL, coordinateur du programme (didier.marcotte@univ-reims.fr ; voir DM)

Stefano MICUNCO, docteur Univ. Reims, EA 3311 CRIMEL (stefano.micunco@univ-reims.fr)

Pierre-Olivier LEROY, docteur Univ. Reims, EA 3311 CRIMEL (pierre-olivier.leroy@etudiant.univ-reims.fr ; voir fiche POL et publications)

Bianca ALTOMARE, post-doctorant Univ. Reims, EA 3311 CRIMEL (bianca-maria.altomare@univ-reims.fr ; voir fiche BMA)

Benoit ROUX, ingénieur Univ. Reims, EA 3311 CRIMEL (benoit.roux@univ-reims.fr ; voir publications)

Ségolène BUFFET, secrétaire Univ. Reims, EA 3311 CRIMEL (segolene.buffet@univ-reims.fr)

Patrick GAUTIER DALCHÉ, DE EPHE, DR CNRS, UPR 841 IRHT, directeur de Terrarum orbis, Brepols (p.gautierdalche@free.fr)

Partenaires associés

Serena BIANCHETTI, PR Univ. Florence (serena.bianchetti@yahoo.it)

Veronica BUCCIANTINI, Dr. Univ. Fribourg-en-Brisgau, coordinatrice des FGrHist V (veronica.bucciantini@geschichte.uni-freiburg.de)

Hans-Joachim GEHRKE, PR Univ. Fribourg-en-Brisgau, ancien Président du Deutsches Archäologisches Institut Berlin (hj-g-gehrke@t-online.de)

Marica MILANESI, PR Univ. Pavie (marica.milanesi@unipv.it)

Francesco PRONTERA, PR Univ. Pérouse, directeur de rédaction de Geographia antiqua (prontera@unipg.it)

Équipe Maison de l’Orient et de la Méditerranée

Jean-Baptiste YON, CR CNRS, UMR 5189-HiSoMA, coordinateur (jean-baptiste.yon@mom.fr)

Claude ALLIBERT, PR INALCO, EA 1439 CEROI (claude.allibert@inalco.fr)

Pascal ARNAUD, PR Univ. Lyon 2 (pascal.arnaud@mom.fr)

Nadia BELKHEIR, doctorante, Univ. Lyon 2

Ernelle BERLIET, chercheur EFEO, Bangkok (ernelle.berliet@efeo.net)

Marie-Françoise BOUSSAC, PR Univ. Paris Ouest Nanterre (marie-francoise.boussac@mom.fr)

Caroline DURAND, post-doctorante, FR 538-MOM (caroline.durand@mom.fr)

Jean-François SALLES, DR CNRS, FR 538-MOM (jean-francois.salles@mom.fr)

Pierre SCHNEIDER, MCF Univ. Arras, UMR 5189-HiSoMA (pierre.schneider@univ-artois.fr)

Partenaires associés

Lucy BLUE, Univ. Southampton (l.blue@soton.ac.uk)

Mikhail BUKHARIN, Académie des Sciences de Russie, Moscou

Federico DE ROMANIS, PR Univ. Rome 2

Himanshu P. RAY, Jawaharlal Nehru University, Delhi

Alexander SEDOV, Académie des Sciences de Russie, Moscou (asedov@orientmuseum.ru)

Eivind SELAND, Univ. Bergen (eivind.seland@ahkr.uib.no)

Gautam SENGUPTA, Directeur Général Archaeological Survey of India

Équipe Laboratoire Islam médiéval (UMR 8167)

Eric Vallet, MCF, Université Paris 1, Laboratoire Islam médiéval, coordinateur (evallet@univ-paris1.fr)

Philippe Beaujard, DR CNRS, EHESS, CEMAF (beaujard@ehess.fr)

David Bramoullé, doctorant, Université Paris 1 (davidbramoulle@hotmail.fr)

Ernestine Carreira, MCF, Université de Provence, CEMAf (ecarreira@club-internet.fr)

Dejanirah Couto, MCF EPHE, UMR 7528  (dejanirahcouto@noos.fr)

Yann Dejugnat, doctorant, Université Paris 1 (yanndejugnat@hotmail.fr)

Moez Dridi, post-doc, Laboratoire Islam médiéval (muez70@yahoo.com)

Guy Ducatez, CR honoraire, CNRS, Laboratoire Islam médiéval

Claire Hardy-Guilbert, CR, CNRS, Laboratoire Islam médiéval (claire.hardy-guilbert@wanadoo.fr)

Bertrand Hirsch, PR, Université Paris 1, CEMAf (bertrand.hirsch@univ-paris1.fr)

Monik Kervran, DR émérite, Laboratoire Islam médiéval (monik.kervran@orange.fr)

Françoise Micheau, PR, Université Paris 1, Laboratoire Islam médiéval (francoise.micheau@univ-paris1.fr)

Christophe Picard, PR, Université Paris 1, Laboratoire Islam médiéval (christophe.picard@univ-paris1.fr)

Axelle Rougeulle, CR, CNRS, Laboratoire Islam médiéval (arougeulle@aol.com)

Hélène Renel, IGE, CNRS, Laboratoire Islam médiéval (h.renel@ivry.cnrs.fr)

Camille Rhoné, doctorante, Université Paris 1 (cam.rhone@wanadoo.fr)

Michel Tuchscherer, PR émérite, Université Aix-Marseille (m.tuchscherer@cefas.com.ye)

Thomas Vernet, MCF, Université Paris 1, CEMAf (thomas.vernet@univ-paris1.fr)

Partenaires associés

Jean-Charles Ducène, MCF, Université Libre de Bruxelles directeur d’études EPHE, Paris (jean-charles.ducene@ulb.ac.be)

Giancarlo Casale, Ass. Prof., University of Minnesota

Roxani E. Margariti, Ass. Prof., University of Emory (rmargar@emory.edu)

Abdul Sheriff, directeur du ZIORI

Valeria Piacentini, PR,  Università del Sacre Cuore, Milan (valeria.piacentini@unicatt.it)

Stéphane Pradines, PR, Aga Khan University, Londres (stephane.pradines@aku.edu)

Équipe Bibliothèque nationale de France

Catherine HOFMANN, conservateur des bibliothèques, département des Cartes et Plans de la BNF (catherine.hofmann@bnf.fr)

Emmanuelle VAGNON, docteur en histoire médiévale (evagnon@yahoo.fr)

Jean-Yves SARAZIN, directeur du département des cartes et Plans de la BNF (jean-yves.sarazin@bnf.fr)

Partenaires associés

Chet VAN DUZER, Stanford (chetv@aol.com)

Rui LOUREIRO, Lisbonne Nouvelle (descobrimentos@gmail.com)

Présentation du programme MeDIan (2010-2013)


Le programme MeDIan envisage l’océan Indien comme objet d’étude et de connaissance dans les sociétés méditerranéennes, de ses premières mentions dans les sources grecques sous le nom de mer Érythrée, jusqu’à la fin du XVIe s. On entendra ici par « méditerranéennes » l’ensemble des cultures qui se sont épanouies autour de la Méditerranée et qui ont entretenu entre elles des rapports souvent étroits, par des processus ininterrompus de transmission, d’échanges, de relectures ou de redécouvertes de leurs modèles communs.

Des périples grecs aux descriptions minutieuses de la « mer des Indes » par les Portugais au XVIe siècle, un véritable savoir s’est en effet constitué et transmis sur ce que nous appelons aujourd’hui l’océan Indien. Ces connaissances sur l’océan, sans cesse recopiées, revues et enrichies, ont circulé dans les sociétés du monde méditerranéen pré-moderne, qu’elles soient de culture et de langue grecque, latine, syriaque, arabe, persane, italienne, turque ou portugaise, sous des formes diverses (descriptions géographiques ou ethnographiques, cartes, itinéraires de marins ou guides de la pratique marchande, récits de voyage). Le projet MeDIan a pour objet d’étudier la constitution du savoir sur l’océan Indien dans l’ensemble de ces aires linguistiques, sur le temps long, de l’Antiquité aux débuts de la période moderne (1580). Il tentera ainsi d’éclairer sous un jour nouveau les connaissances produites lors de la première mondialisation opérée par les Portugais, en les replaçant dans le contexte plus large des interactions établies de longue date, dès l’Antiquité et au cours du moyen âge, entre la Méditerranée et l’océan Indien, et dans une perspective d’histoire des sciences, des savoirs et des techniques d’un monde méditerranéen pluri-culturel.porte sur l’invention scientifique de l’océan Indien dans les sociétés méditerranéennes, processus dont il s’agit de retracer les étapes et de comprendre la dynamique, de la royauté perse à la formation de la monarchie ibérique, au milieu du XVIe siècle, quand la vision ibérique de l’espace, liée à celle de territoire, s’impose à la conception portugaise de l’empire comme réseau.

Le programme portera plus particulièrement sur l’évolution de la représentation de l’espace physique et humain que constitue l’océan Indien, appellation qui apparaît tardivement dans les cultures européennes en tant que telle, mais qui renvoie à un espace perçu de longue date comme différent et complémentaire du Bassin méditerranéen. Avec la formation d’un monde globalisé à date portugaise, les rapports entre le monde méditerranéen et le monde de l’océan Indien sont progressivement renouvelés, voire transformés au cours du xvie siècle. On prendra ainsi pour terme de ce programme de trois années la formation de la monarchie ibérique, quand Philippe II prend la couronne du Portugal et que la vision ibérique de l’espace, liée à celle de territoire, s’impose à la conception portugaise de l’empire comme réseau.

Le projet est parti du constat que la mer Érythrée, l’océan Indien des Anciens, a été tôt perçue comme présentant une unité climatique (au sens grec du terme) et que, des géographes grecs aux cosmographes arabes et de ceux-ci aux Portugais, on peut reconnaître un continuum dans sa représentation. À partir de ce constat, trois thèmes de recherche ont été définis : la constitution et la tradition d’un patrimoine textuel commun, des premiers témoins grecs aux sources portugaises ; le processus de la formation d’un discours sur l’océan et ses confins, ses peuples riverains, les sagesses qui s’y perpétuent; la caractérisation des acteurs et des outils de ce discours et de ce savoir sur l’océan. Il s’agit notamment de mettre en lumière les rôles respectifs des géographes, des voyageurs, des marins, des marchands dans la connaissance de l’océan Indien et dans sa représentation, et d’évaluer quel enjeu le savoir sur l’océan a pu représenter pour les sociétés méditerranéennes. On attachera une importance particulière au savoir globalisé et à l’instrument de pouvoir qu’est la science des cartes, en isolant les moments de la transformation de l’image ptoléméenne du sud-est de l’œkoumène par l’expérience de l’océan et de ses golfes dans la science arabe, ottomane et portugaise.


Le programme MeDIan est financé depuis décembre 2009 par l’Agence Nationale de la Recherche (ANR). Piloté par l’Université de Reims Champagne Ardenne (coord. D. Marcotte), il a pour partenaires la Maison de l’Orient et de la Méditerranée (dir. R. Boucharlat ; resp. scientifique J.-B. Yon), le laboratoire Islam médiéval de l’UMR 8167 Orient & Méditerranée (dir. F. Micheau ; resp. scientifique E. Vallet) et la Bibliothèque Nationale de France (Département de Cartes et Plans, resp. scientifique C. Hofmann).

Il se développe en partenariat avec de nombreuses institutions internationales : le Deutsches Archäologisches Intitut (Berlin, présid. H. J. Gehrke), l’Institut d’archéologie de l’Université de Bergen (dir. C. J. Meyer), l’Institut d’Histoire de l’Universidade Nova de Lisbonne, le Centre Français d’archéologie et de sciences sociales de Sanaa (dir. M. Tuscherer), l’Archaeological Survey of India (dir. G. Sengupta) ; le Centre for Archaeological Studies and Training, Eastern India (Kolkata), le Department of Archaeology, Bangladesh, le Zanzibar Indian Ocean Research Institute (dir. A. Sheriff).

Séminaire : Philippe Beaujard, Le système-monde afro-eurasien Ier-XVIe siècle

Séminaire Les mondes de l’océan Indien : résumés des séances du 5 novembre, 12 novembre, 3 décembre 2009, 25 mars et 1er avril 2010

Anthropologue et historien, Philippe Beaujard est directeur de recherche au CNRS (CEMAF)

Contact : philippe.beaujard@ehess.fr

5 novembre 2009 : La formation d’un système-monde afro-eurasien. Expansion et repli des échanges entre 1er et 6e siècle


Le but de ces séminaires est de considérer l’histoire de l’océan Indien sur la longue durée, en tentant de saisir à la fois des dynamiques locales, régionales et globales, et leur articulation. L’océan Indien s’est au fil des siècles constitué en un espace unifié et hiérarchisé par ses échanges, échanges qui se sont ordonnés sur des lignes contraintes par les données géographiques, contraintes aussi par les espaces culturels organisés par les hommes et leur histoire. L’ensemble des échanges a contribué à unifier une aire géographique qui déborde largement l’océan Indien puisqu’elle va de la Chine à l’Europe et à l’Afrique, aire où les événements et les développements régionaux apparaissent interdépendants. L’océan Indien doit être pensé non pas comme une économie-monde parallèle à la Méditerranée (comme l’a fait Chaudhuri, 1985), mais comme un espace articulé à celui de la Méditerranée, à l’intérieur d’un système-monde constitué au début de l’ère chrétienne.

Depuis ses origines, le système-monde afro-eurasien s’est développé tout au long d’une série de cycles économiques de plusieurs siècles. Ce séminaire présente le premier cycle, qui va du 1er au 6e siècle. Une phase de croissance (1er-3e s.) s’accompagne de la mise en connexion de l’empire romain, de grands États indiens (kushan au nord, shatavahana plus au sud) et de l’empire chinois des Han, à la fois par des routes maritimes et par les « routes de la soie ». Elle est marquée par un mouvement grec et romain vers l’Inde, une « indianisation » de l’Asie du Sud-Est et l’apparition sur la côte est-africaine d’une culture pré-swahilie. Des Austronésiens naviguent aussi vers la côte est-africaine, puis vers les Comores et Madagascar. L’essor des échanges favorise des innovations techniques et institutionnelles, dans les cœurs du système notamment, et la transmission de certaines innovations. Ces processus sont documentés à la fois par l’archéologie, les textes disponibles (Périple de la Mer Erythrée, textes tamouls, et chroniques chinoises) et la linguistique. Dès le 1er siècle, les grands nœuds autour desquels s’articule plus tard le commerce sont déjà en place ; une partie des produits commercés, également, est déjà là : tissus de coton, soieries, indigo, poivre de l’Inde, encens d’Arabie, les épices des Moluques…

Un repli du système-monde – marqué par une baisse des échanges et une désintégration des grands États – se produit à partir de la fin du 2e siècle lorsque se propagent des épidémies favorisées par la mise en contact de régions lointaines ; il est pour une part impulsé par un refroidissement global, dont les effets négatifs accentuent les déséquilibres internes aux empires chinois et romain, qui tiennent notamment à la sur-extension de l’État et au coût élevé du secteur militaire. Le changement climatique entraîne des mouvements de population des steppes de l’Eurasie, Xiongnu vers l’est et Huns vers l’ouest et le Sud. Pour des raisons en partie géographiques, certaines régions du système-monde apparaissent cependant désynchronisées : le commerce entre l’Inde et l’Asie du Sud-Est demeure ainsi florissant durant cette période de repli du système. Les routes de la soie retrouvent par ailleurs leur activité, lorsque se constitue une confédération oghuz en 546, à une période où n’existe en Chine aucun État puissant. La fin du 6e et le début du 7e siècle représentent ensuite l’aube d’une nouvelle phase de croissance du système.

12 novembre 2009 : L’océan Indien, entre empire tang et empire musulman (7e-10e siècles)

Le deuxième cycle de ce système débute à la fin du 6e siècle. La réunification de la Chine initie alors une phase de rebond, encouragé par un adoucissement du climat. Deux facteurs concourent à un essor spectaculaire de la production et des échanges au 7e siècle, notamment par les « routes de la soie » terrestres et maritimes : 1. l’expansion interne de la Chine Tang, ses innovations (invention de la porcelaine, de la xylographie…) et son ouverture sur l’extérieur, marquée par un intérêt pour le commerce à longue distance, et pour le bouddhisme. 2. l’apparition d’un empire musulman qui s’étend de l’Asie centrale à l’Espagne, en contrôlant le Sud de la Méditerranée. L’interconnexion de ces deux empires par terre et par mer se traduit par une intégration croissante des régions en contact et par une extension géographique du système. Hormis en Asie centrale, les Chinois toutefois se déplacent peu sur les réseaux, les musulmans jouant en revanche un rôle crucial dans le développement des échanges, dans l’océan Indien et en mer de Chine. Le golfe Persique représente alors une région prééminente, qui envoie des navires jusqu’en Chine et en Afrique de l’Est. Une culture commune se crée en outre entre l’Inde et l’Asie du Sud-Est, forgée par les marchands et les hommes de religion, bouddhistes et hindous. L’Espagne musulmane constitue un autre cœur du système, alors que l’Europe occidentale plus au nord n’en représente plus qu’une périphérie, l’empire romain d’Orient (Byzance) conservant en revanche un rôle éminent.

Le nouvel essor du système-monde avait démarré dans la Chine Tang. C’est là aussi que se manifestent les signes d’un retournement de la conjoncture dès la deuxième partie du 8e siècle et surtout au 9e siècle. En 879, le massacre des musulmans à Canton par un chef rebelle marque un coup d’arrêt aux lointains voyages des Arabo-Persans et le retour à la triple segmentation du commerce dans l’espace de l’océan Indien et de la mer de Chine. La dynastie Tang perd finalement le contrôle sur les provinces chinoises et s’effondre en 906. Un refroidissement global du climat au milieu du 9e siècle accélère dans le même temps une désintégration de l’empire musulman, marqué par les revendications shiites.

3 décembre 2009 : Les globalisations dans le système-monde afro-eurasien aux temps des Song puis de l’expansion mongole (10e-14e siècle)

La restructuration des réseaux d’échanges à la fin du 2e cycle du système-monde afro-eurasien va profiter à l’Égypte fatimide et au commerce de la mer Rouge. Dans la dernière partie du 10e siècle, un renversement de tendances est clairement perceptible en Asie, où la Chine réunifiée par les Song de 960 à 980 connaît un spectaculaire développement, qui va impulser un nouvel essor du système-monde. Dans ce nouveau cycle qui va du 10e au 14e siècle, deux périodes sont à distinguer, séparées par l’expansion mongole. La croissance est portée par une expansion des échanges, et des innovations techniques et institutionnelles ; elle est aussi favorisée par l’augmentation des températures de l’« optimum climatique médiéval ». La réussite des Song repose sur l’alliance d’un État fort et d’un secteur privé dynamique. Une conjonction de progrès aboutit à une mutation sociale profonde : la Chine Song offre le premier exemple de transformation d’un État par un (proto-)capitalisme émergent, avec l’apparition d’une bourgeoisie urbaine, la création d’un véritable marché intérieur, et l’ébauche d’un système de marchés. Cette mutation est inséparable de l’essor du commerce au loin, dont la taxation constitue une source de revenus croissants pour l’État, en particulier à l’époque des Song du Sud. Les échanges progressent par les « routes de la soie », mais surtout par les routes maritimes, en partie grâce à des améliorations apportées sur les navires (utilisation de la boussole…).

En relation avec la Chine, un puissant royaume chola se développe dans le Sud de l’Inde, où une certaine symbiose se fait jour entre l’État et de grandes guildes marchandes impliquées dans le commerce à longue distance. La situation d’interface de l’Asie du Sud-Est entre Chine et Inde profite à des royaumes javanais, au détriment de la thalassocratie sumatranaise de Srîwijaya.

Dans l’Ouest de l’Ancien Monde, la compétition entre les trois capitales califales, Cordoue, Le Caire et Bagdad, dynamise le commerce au loin. La mer Rouge est alors prééminente par rapport au golfe Persique, avec un rôle notable des réseaux juifs (11e-12e siècles), puis des marchands musulmans kârimî, lorsque les Ayubbides prennent le contrôle de l’Égypte. À cette époque, le choc des premières Croisades sur le Levant musulman induit des restructurations au niveau des États et des réseaux ; en même temps, l’Europe chrétienne découvre la pensée, les sciences et les techniques grecques et arabes, et accueille diverses innovations chinoises.

L’avènement du 13e siècle marque ensuite une période-clé, moment de crise et de restructurations, mais aussi – après un ralentissement – période d’expansion économique, dont l’apogée se situe dans les premières décades du 14e siècle. La formation d’un empire mongol permet l’ouverture de contacts directs entre la Chine et l’Europe où ils induisent le passage d’un nouvel ensemble d’innovations chinoises. La prise de la Chine Song par les Mongols met fin à la première ébauche chinoise d’une économie de marché, au moment où se met en place en Europe un système de cités en inter-relation, berceau du capitalisme européen dont l’essor se réalise parallèlement à une triple crise du féodalisme, de l’État et de l’Église.

Si l’Asie occidentale est en déclin relatif, deux puissances musulmanes s’affirment face aux Mongols : l’Egypte mamelouke, et le sultanat de Delhi. Le 13e siècle correspond à une deuxième période d’expansion de l’islam, en Inde, en Afrique de l’Est et en Asie du Sud-Est, dans les premiers sultanats marchands et les villes de la côte nord de java, dominées par l’empire de Mojopahit, qui conjugue agriculture intensive et contrôle du commerce des épices.

Un pic est atteint dans les années 1320, puis l’activité s’essouffle dans l’ensemble du système-monde, processus alors aggravé par un refroidissement global. Des conflits éclatent au Yémen, en Asie centrale, ainsi qu’en Iran et en Inde, où l’État ilkhanide et le sultanat de Delhi se désintègrent. C’est dans ce contexte de repli économique et de désagrégation politique que la peste se répand à partir de la Chine, en Asie puis en Afrique et en Europe. Le déclin de la Chine y accentue les problèmes internes, et les révoltes conduisent à la chute des Yuan.

Comme pour les cycles précédents, on peut voir dans la reconstruction de la Chine, sous l’empereur ming Hongwu (1368-1398), l’aube d’une nouvelle phase de croissance et d’intégration non seulement pour la Chine mais pour l’ensemble du système-monde. Cette croissance nouvelle est aussi impulsée par une puissance ottomane en formation, par les grands États qui se partagent l’Inde, et par l’Europe, qui contrairement à l’Egypte, à l’Irak et à l’Iran, paraît avoir bénéficié à long terme du choc de la Grande Peste. Façonné par un capitalisme émergent, le continent européen acquiert un nouveau statut, sans que la domination des économies asiatiques ne soit cependant encore remise en cause.

25 mars 2010 : L’espace afro-eurasien au 15e siècle. Globalisation et émergence du capitalisme européen

Après le repli global qui marque une partie du 14e siècle, les liens se retissent entre régions à la fin de ce siècle, dans l’aube d’un nouveau cycle : l’économie connaît une nouvelle croissance, impulsée par le rebond de la Chine, le dynamisme de l’Europe, l’essor de l’empire ottoman et de grands États indiens, et celui de cités-États asiatiques comme Malacca, Calicut et Hormuz. Dans l’ensemble de l’océan Indien, les réseaux d’échange s’étendent et se densifient dans un envol du commerce. Les États développent une plus grande efficacité dans la mobilisation des hommes et des ressources, appuyée sur une expansion des armes à feu.

La reconstruction matérielle et idéologique de l’État chinois des Ming trouve son épanouissement sous l’empereur Yongle (1403-1424), symbolisé par les grandes expéditions maritimes dirigées par l’amiral musulman Zheng He dans l’océan Indien. Le repli – relatif – de la Chine à partir de 1433 favorise la montée en puissance d’un axe Malacca-Bombay. L’essor des Gujaratis profite également de la mainmise des sultans mamelouks sur le commerce de la mer Rouge, au dépens du Yémen et des marchands Kârimî. Peut-être y a-t-il au 15e siècle un déclin relatif du monde musulman en Iran et en Irak, mais l’Égypte demeure une puissance majeure du système, et l’espace ottoman connaît une avancée spectaculaire, marquée par la prise de Byzance en 1453. Dans toute l’Asie du Sud, en outre, les réseaux musulmans s’étendent, et D. Lombard a pu qualifier l’océan Indien au 15e siècle de « mer islamisée ». L’islam y favorise globalement le développement des échanges, sans constituer pour autant un monde monolithique.

Des pratiques capitalistes se développent dans les grands États et surtout dans les cités-États ou les petits sultanats marchands qui fleurissent dans les interstices des royaumes en Inde, en Asie du Sud-Est et sur la côte est-africaine. L’histoire de l’océan Indien conduit à relativiser l’idée d’une invention européenne du capitalisme et à restituer à l’Asie et à l’Afrique leur « héritage volé » (Goody 2007), Il est vrai pourtant qu’à la différence de l’Europe, il n’y a pas, en Asie et en Afrique au 15e siècle, fusion de l’État et des intérêts mercantiles et institutionnalisation du pouvoir de la classe marchande – sauf peut-être à Malacca.

L’Europe s’est forgée au 15e siècle une identité singulière, fondée sur l’alliance de la puissance des armes et de la soif de profit, et pour la péninsule Ibérique, marquée par l’intolérance religieuse. La volonté de contourner la mainmise de Venise sur les routes commerciales avec l’Égypte et l’océan Indien en se ménageant un accès direct aux épices de l’Orient débouche sur l’irruption violente de la flotte portugaise de Vasco de Gama dans l’océan Indien en 1498. L’impact des Portugais sera cependant limité dans l’espace de cet océan.

1er avril 2010 : Conclusion. L’océan Indien, au cœur des mondialisations anciennes

A l’instar de la Méditerranée de F. Braudel, l’océan Indien a moins représenté une barrière qu’un trait d’union entre des hommes et des cultures. Depuis le début de l’ère chrétienne, cet océan constitue une aire unifiée par ses échanges, aire qui fait partie d’un ensemble plus vaste, allant de la mer de Chine à l’Europe et à l’Afrique. Ce n’est pas seulement l’interconnexion ou la dimension des réseaux mais la régularité, l’intensité et la vitesse des échanges qui ont réalisé une progressive intégration des différentes régions, les constituant en système-monde. Ce concept a été introduit par I. Wallerstein (1974) pour l’époque moderne, mais ses caractéristiques se retrouvent en fait aux périodes plus anciennes, avec une division du travail entre régions, et l’existence de cycles.

Le système-monde afro-eurasien s’est développé tout au long d’une série de cycles économiques de plusieurs siècles, qui coïncident avec des évolutions politiques et religieuses, et souvent avec des cycles climatiques. Pourquoi ces cycles systémiques ? Le cycle est probablement inhérent à la structure même des systèmes-mondes anciens. L’intégration en période de croissance globale repose sur des synergies entre la croissance agricole et la croissance industrielle, l’expansion démographique, les constructions étatiques, les innovations, et le progrès des échanges. Ensuite, une « dé-globalisation » se produit, marquée par une récession dans la production et le commerce, induite par divers facteurs : la sur-extension des États, le coût des dépenses militaires, une raréfaction des ressources, la pression démographique, la dégradation environnementale, des changements climatiques défavorables, etc. Dans les phases de récession, le système-monde ne disparaît pas, mais on observe une restructuration des réseaux d’échange, ainsi que des États et des sociétés interconnectés, et un processus de transition hégémonique entre des puissances dominantes. Au total, un jeu de forces agissant conjointement provoque ainsi une pulsation du système.

Chaque période de croissance crée une nouvelle division spatiale du travail, cependant en continuité avec la précédente, dans un système progressivement intégré et hiérarchisé. Ces cycles s’inscrivent sur une courbe à pente de plus en plus accentuée, qui traduit une croissance générale de la démographie, de la production, du volume des échanges, et un développement urbain. Les données montrent les liens et l’imbrication des sphères de l’économie, du politique et de l’idéologique. Elles soulignent le rôle important d’un secteur privé, à côté de (ou avec) celui de l’État. Il serait erroné d’opposer de manière systématique les modes d’accumulation étatique et privée : la recherche menée souligne la compétition des deux mondes de l’État et de l’entreprise privée mais aussi leur articulation.

Dès sa formation, le système-monde se présente comme un espace hiérarchisé, agencé par l’opposition et la complémentarité entre « cœurs », « semi-périphéries » et « périphéries », dont les relations structurent des inégalités entre régions et à l’intérieur des sociétés interconnectées, mais aussi des phénomènes de « co-évolution », certaines régions étant capables de tirer parti de la dynamique du système grâce à leurs atouts géographiques et humains. De plus, les périphéries ne sont jamais restées « passives »; certaines au moins montraient une réelle « capacité de négociation » avec les centres dominants, à laquelle les premières recherches utilisant le modèle du système-monde (Wallerstein, Frank…) ont prêté trop peu d’attention.

L’histoire de l’océan Indien jusqu’au 16e siècle montre ainsi l’intégration progressive de ses différentes régions dans le cadre du système-monde afro-eurasien. Cette trajectoire éclaire la période ultérieure, qui voit l’avènement du système-monde capitaliste moderne, et permet peut-être d’engager une réflexion sur les futurs possibles de ce système.

Pour l’océan Indien, on peut discuter de la validité de la coupure introduite au début du 16e siècle. Le 16e siècle représente cependant un moment crucial dans l’histoire du monde, avec la connexion de l’Atlantique aux deux espaces maritimes du système afro-eurasien primordial. Les États européens édifient sur les Amériques et une partie de l’Afrique ce que l’on peut considérer comme un nouveau système-monde, qui finit par englober l’ancien au 19e siècle, après la Révolution Industrielle. Désormais, le système-monde est le monde, où l’Europe – et d’abord l’Angleterre – puis les Etats-Unis s’imposent finalement comme centres dominants.

Eric Vallet

Maitre de conférences, Université Paris 1 Panthéon-Sorbonne

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Séminaire : Didier Marcotte, La mer Érythrée dans les textes grecs

Séminaire Les mondes de l’océan Indien. Résumé de la séance du 11 février 2009.

Didier Marcotte est professeur de littérature grecque à l’Université de Reims (EA 2616 CERHIC) et responsable du programme ANR MEDIAN

Contact : didier.marcotte@univ-reims.fr

À la suite des Perses, les Grecs ont désigné sous un nom commun, dès les VIe et Ve siècles avant notre ère, l’espace marin compris entre la mer Rouge, la Corne de l’Afrique  et les côtes occidentales de l’Inde. Perçue par eux comme le principe organisateur du  monde austral, la « mer Erythrée » a fait l’objet, dans les milieux alexandrins, de  plusieurs essais de synthèse de type ethnographique, dont celui d’Agatharchide. À partir des premières navigations hauturières vers l’Inde, à la fin du IIe siècle avant notre  ère, s’est ensuite constituée progressivement une véritable carte de l’océan Indien, dont témoigne déjà, avant la Géographie de Ptolémée, le Périple de la mer Érythrée.

Eric Vallet

Maitre de conférences, Université Paris 1 Panthéon-Sorbonne

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