Transferts de savoir dans les cartographies de l’océan Indien : résumé de Nathalie Bouloux

 Journée d’étude du 28 octobre 2011, BnF, Salle des commissions. 

L’océan Indien dans la description du monde de Sebastiano Compagni

Nathalie Bouloux (Université de Tours)

n.bouloux@wanadoo.fr

Sebastiano Compagni est l’auteur d’une ambitieuse description du monde, actuellement conservée dans trois manuscrits (un seul est complet, le Vat. lat. 3844, dont la copie a été achevée le 13 juin 1509). Il existe une édition du XVIe siècle, sous le nom de Dominicus Marius Niger (Geographiae Commentariorum l. IX, Bâle, Henricus Petri, 1567), qui présente un état du texte remanié. On sait peu de chose de Sebastiano Compagni. D’origine ferrarraise, il est le neveu du cartographe Antonio Leonardi, actif à Rome puis à Venise entre 1461 et 1483. Sa description du monde est une vaste synthèse, réalisée sur le modèle de la Géographie de Ptolémée, dont il reprend l’ordonnance et une part non négligeable des toponymes. Les connaissances acquises par la lecture de Ptolémée sont complétées de données fournies par les auteurs antiques (Pline, Pomponius Mela, Solin, Strabon etc.), enrichies des connaissances accumulées tout au long du Moyen Age, plus particulièrement aux XIVe et XVe siècles. Le projet est ambitieux puisqu’il s’agit de décrire de manière extrêmement détaillée l’ensemble du monde connu en identifiant, dans la mesure du possible, toponymes antiques et toponymes modernes. Sebastiano Compagni n’ignore pas les découvertes récentes des modernes. Or l’océan Indien est précisément un espace où la confrontation entre le modèle ptoléméen d’un océan fermé et les nouvelles réalités est particulièrement problématique. Dans quelle mesure la méthode descriptive élaborée par Sebastiano Compagni est-elle opératoire pour décrire l’océan Indien ? A partir de l’étude de la place qui lui est réservée dans la description d’ensemble, il s’agira d’analyser la part accordée aux échos des découvertes et les méthodes utilisées pour obtenir une image cohérente de cette région du monde.