Tous les articles par Pierre Schneider

Conférence de Federico De Romanis à l’université d’Artois (Arras)

Mercredi 21 septembre 2022, le professeur Federico De Romanis de l’université de Rome Tor Vergata donnera, dans le cadre du séminaire doctoral du CREHS (centre de recherches et d’études “Histoire et sociétés” – université d’Artois) une conférence intitulée:

Le papyrus de Mouziris

Un document exceptionnel pour comprendre le commerce entre Rome et l’Inde

Vasco de Gama en inde : deux lettres de sernigi

Voyages de Vasco de Gama. Relations des expéditions de 1497-1499 et 1502-1503, traductions présentées et annotées par P. Teyssier et P. Valentin et présentées par J. Aubin, Paris, Chandeigne, 1995, p. 171-182 (extraits)

Première lettre de Sernigi

On trouve toute les épices dans cette ville de Calicut à savoir la cannelle, le poivre, les clous de girofle, le gingembre, l’encens, la laque et une énorme quantité de brésil (il y en a plein les bois). Mais les épices ne sont pas produites là-bas : elles sont produites dans certaines îles situées à 60 lieues de la ville, et ces îles sont près de la terre ferme, toutes du même côté de la ville. Ils y vont par terre en vingt jours. Elles sont toutes peuplées de Maures et toutes les épices  arrivent à cette ville, où se fait l’étape.

(…) Les Portugais sont restés trois mois dans cette ville, à savoir du 21 mai au 25 août, et pendant cette période ils y ont vu et pendant cette période ils y ont vu venir une quantité infinie de navires appartenant à des Maures, environ 1500 nefs qui venaient chercher ces épices. Les plus gros navires jaugeaient 800 tonneaux et il y en avait de toutes sortes, des grands et des petits. Ils ne portent qu’un seul mât et ne peuvent naviguer que vent arrière. Quelquefois, ils restent là quatre à six mois à attendre les vents favorables. Beaucoup de ces navires se perdent, car ils sont très mal construits ; ils sont très fragile et n’emportent pas d’armes ni d’artillerie.

Les vaisseaux qui vont dans les îles chercher les épices pour les apporter à cette ville de Calicut sont à fond plat afin d’avoir un faible tirant d’eau, car il y a là beaucoup de hauts-fonds. Certains de ces navires sont construits sans clous ni ferrures car ils passent au-dessus de roches aimantées. Toutes les nefs, quand elles séjournent  devant cette ville, sont tirées à terre et elles y restent comme si elles étaient à sec, car il n’y a pas de port où elles puissent être plus en sûreté.

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5e rencontre “ex oriente luxuria”

La 5e rencontre Ex Oriente luxuria se tiendra à l’université d’Artois (Arras) les 6-7 décembre 2022.

Elle aura pour thème les cadeaux diplomatiques, et plus particulièrement les exotica offerts comme cadeaux diplomatiques

Pour plus d’informations, voir l’appel à communications

The fifth Ex Oriente luxuria conference will be held at the Université d’Artois (Arras – France), on December 6-7, 2022.

The conference’s theme is the diplomatic gifts, in particular exotic diplomatic gifts.

For more information, see the call for papers.

Des plongeurs faisaient-ils partie des expéditions de chasse à l’éléphant (IIIe siècle av. J.-C.) ?

Résumé. Le sujet de ce billet est un graffiti d’Abydos d’époque ptolémaïque. Ce document montre que des plongeurs professionnels accompagnaient les expéditions de chasses à l’éléphant en raison des services variés qu’ils pouvaient rendre. 

Abstract. The subject of this short note is a graffiti from Abydos dating to the Ptolemaic period. This document shows that professional divers accompanied the elephant hunting expeditions because of the various types of help they could provide.

Citer ce billet : “Des plongeurs faisaient-ils partie des expéditions de chasse à l’éléphant (IIIe siècle av. J.-C.) ?”, par Pierre Schneider. Publié sur : Les sociétés méditerranéennes antiques et les mondes de l’océan Indien le 18 octobre 2021. Lien : https://median.hypotheses.org/2902

1) La composition des corps expéditionnaires ptolémaïques

Les campagnes de chasse à l’éléphant en Trôgodytique et en Éthiopie, organisées de Ptolémée II à Ptolémée V, n’étaient pas de petites entreprises1. Les rois envoyaient des équipes de chasseurs au-delà de Ptolémaïs des Chasses – un établissement urbain important, qui pouvait servir de base arrière et d’escale2 – et ce pour quelques mois. Même si des points d’escale et des bases de chasse avaient été installés sur le littoral en-deçà et au-delà du détroit de Bab el-Mandeb, tout ceci nécessitait un appareil logistique important (une basilikê khorêgia, dirait Diodore de Sicile3 ).

Très peu de documents donnent des détails sur ces hommes qui partaient au loin. Il est néanmoins assuré que le nombre d’engagés comme “chasseurs d’éléphants” (elephantothêras4) devait s’élever à plusieurs centaines. Les chasseurs (kunêgoi) devaient évidemment constituer le gros des effectifs. Quelques sources donnent des ordre de grandeur5. Ces kunêgoi (qu’une inscription qualifie aussi de politikoi6) étaient placés sous le commandement d’un arkhikunêgos7 – une autre inscription parle de thêrophulax 8 – et d’un stratège9. Les éléphants n’étaient pas toujours les seuls animaux à être recherchés et capturés10, ce qui explique la présence de chasseurs spécialisés, tels les oiseleurs11. Continuer la lecture de Des plongeurs faisaient-ils partie des expéditions de chasse à l’éléphant (IIIe siècle av. J.-C.) ?

  1. sur les chasses de Ptolémée II et de ses successeurs, voir, par exemple, Rostovtzev 1908, p. 301-304 ; Casson 1993, p. 248-249 ; Desanges 1970, p. 31-50 ; Desanges 1978, p. 253-257 ; 263-279 ; 292-298 ; 302-303 ; Scullard 1974, p. 126-137 []
  2. Schneider 2019, p. 24-25 []
  3. Diodore de Sicile, 1, 30, 3 []
  4. Bernand et Masson 1957, n°27 []
  5. Voir, par exemple, WChr. 451, daté de 223 : l’équipe d’Andronikos et Peitholaos comprenait 231 hommes ; également Cuvigny 2017, p. 114 : l’expédition conduite par Lichas semble engager une troupe de 500 hommes. []
  6. Bernand 1977, n° 1. []
  7. Bernand 1969, n° 9. []
  8. Bernand 1977, n°1. Le même document indique la présence d’un kunêgos prôtos (chef d’une unité de chasseurs ?). []
  9. par exemple Lichas, sous le règne de Ptolémée IV (( Bernand 1977, n°77 = OGIS 82. []
  10. Voir Strabon, 17, 1, 5 ; Trinquier 2009, p. 335-339. []
  11. Bernand et Masson 1957, n° 26 : signature de Jason, fils de Zénobios, engagé pour la chasse aux oiseaux (ὀρνιθοθήρας). Voir également Cuvigny 2017, p. 114-115. []

De la peninsule de Qatar au ras musandaM

W. G.  Palgrave, Une année en Arabie centrale (1862-1863), traduction d’E. Jonvaux abrégée par J. Belin de Launay, Paris, 1869, p. 292-305

Le soir, nous arrivions en vue de la pointe occidentale du Catar, et le lendemain, exposés à toutes les insultes de la pluie et des flots, nous essuyions un assez bon nombre de bourrasques; ce qui ne nous empêcha pas de doubler le Ras-Rekan, cap qui forme la pointe la plus septentrionale du Catar et dont le front orgueilleux est couronné de rochers. Je remarquai sur les hauteurs une forteresse qui protège, me dit-on, un village caché dans une gorge voisine. Poussés par une brise favorable, nous arrivâmes le 28 (janvier) devant la ville principale du Catar, devant Bedaa. (…)

Bedaa est la pauvre capitale d’une pauvre province; mais, quelle qu’en soit la stérilité, ce pays est voisin d’une région plus aride encore, dont les habitants s’efforcent souvent d‘acquérir par la violence ce que leur refuse un sol ingrat. Aussi les villages sont-ils entourés de solides murailles et même gardés par des forteresses, qui semblent au premier abord n’avoir pas plus de raison d’être que n’en a la Tour de Londres en plein XIXe siècle. Cependant le Catar possède des trésors qu’il faut dérober à l’avidité des pillards. D’où peut venir cette opulence dans un pays si pauvre, et en quoi consiste-t-elle? Cette plage fangeuse, ces habitations malpropres ne sont pour ainsi dire que les monceaux de scories accumulés auprès d’une mine; le gisement lui-même, riche et inépuisable, s’étend non loin de là : c’est l’océan, voisin aussi généreux que la terre se montre avare. Les plus belles pêcheries de perles du Golfe Persique se trouvent sur les côtes du Catar, et l’abondance de leurs produits paraît presque incroyable. C’est donc de la mer que les habitants tirent leur subsistance; c’est sur la mer qu’ils habitent, passant une moitié de l’année à recueillir les perles, l’autre à les vendre.

Leurs véritables demeures sont les innombrables barques qui garnissent la cote; quant aux huttes construites sur le rivage, elles servent à cacher leurs trésors; tout au plus sont- elles habitées par les femmes et les enfants. « Depuis le premier d’entre nous jusqu’au dernier, me disait un soir Mohammed-ebn-Thani, nous sommes les esclaves d’une seule maîtresse: la perle. » En effet, toutes les pensées, toutes les conversations, toute l’activité des habitants se concentrent sur cet unique objet : le reste est regardé comme un passe-temps qui ne mérite pas de fixer l’attention. Continuer la lecture de De la peninsule de Qatar au ras musandaM

4e rencontre “ex oriente luxuria” – resumes des communications

Les 11 et 12 mars se tenait à Lille la 4e rencontre Ex oriente luxuria :

L’ivoire d’éléphant (Méditerranée antique ; mondes médiévaux et modernes) :  état de la recherche et perspectives nouvelles.

 

 

En attendant la publication des communications dans TOPOI-Orient-Occident, les résumés des communications sont disponibles ci-dessous.

Annie Caubet (Musée du Louvre) : “L’ivoire au Proche Orient (Âge du Bronze)”.

Anselme Cormier(Université Catholique de l’Ouest): Formes et usages de l’ivoire d’éléphant à l’époque romaine:l’exemple de Pompéi“.

Matt Cobb (University of Wales): “World-Systems Theory, Globalization or Glocalization – analysing the dynamics of the ancient Indian Ocean ivory trade?”.

Déjanirah Couto (Ecole pratique des hautes études) : ” ‘Non moins important que les épices’ :  l’ivoire et son commerce dans l’empire portugais asiatique au XVIe siècle.”

Federico De Romanis (Roma Tor Vergata): “Observations sur les valeurs officielles de l’ivoire dans le ‘papyrus de Mouziris’ et l’Edictum de pretiis.”

Giovanna Di Giacomo (Roma – Tor Vergata): “L’ars eboraria in Roma: il contributo dell’epigrafia”.

Hannah Gwyther (University of Bristol): “Tusks, techniques and traditions: ivory crafting during the Iron Age in the Ancient Near East“.

Bénédicte Khan (Arscan – Paris 1): “Exploiter l’ivoire durant l’Antiquité : les sources écrites face à l’archéologie”.

Ana Roque (Centro de História da Universidade de Lisboa): “Éléphants et ivoire: ressources, subsistance et commerce en Afrique du Sud-Est au début du XVIe siècle”.

 

 

Le tigre de la caspienne (panthera tigris virgata)

Jean Chardin, Voyages du chevalier Chardin en Perse et autres lieux de l’Orient (nouvelle édition), Amsterdam, 1735 (4 volumes), vol. 3, p. 398-399.

Pour les grandes chasses, on se sert de bêtes féroces dressées à chasser, lions, léopards, tigres, panthères, onces. Les Persans appellent ces bêtes dressées yourze. Elles ne font point de mal aux hommes. Un cavalier en porte une en croupe, les yeux bandés avec un bourrelet, attachée par une chaîne, et se tient sur la route des bêtes qu’on relance et qu’on lui fait passer devant le plus près qu’on peut. Quand le cavalier en aperçoit quelqu’une, il débande les yeux de l’animal et lui tourne la tête du côté de la bête relancée. S’il l’aperçoit, il fait un cri et s’élance, et à grands sauts se jette dessus et la terrasse. S’il la manque après quelques sauts, il se rebute d’ordinaire et s’arrête. On va le prendre et pour le consoler on le caresse, et on lui conte que ce n’est pas sa faute, mais qu’on ne lui a pas bien montré la bête. On dit qu’il entend cette excuse et en est satisfait. J’ai vu cette sorte de chasse en Hyrcanie, l’an 1666, et on me disait que le roi avait de ces animaux élevés à la chasse qui, étant trop grands pour être portés en croupe par un cavalier, on les portait dans des cages de fer, sur un éléphant, sans avoir les yeux bandés ; que le gardien avait toujours la main à la fenêtre de la cage, parce que quand l’animal aperçoit une bête, il fait un cri et il faut lâcher à l’instant. Il y a de ces bêtes dressées qui font la chasse finement, se traînant sur le ventre le long des buissons et des haies, tant qu’elles soient proches de la proie, et alors elles se lancent dessus.

Tigre de la Caspienne (au zoo de Berlin, vers 1899). Source : http://www.tigerfdn.com/Foundation%20overview/caspian2.htm (Wikimedia Commons)

Jean-Baptiste-Jacques Le Verrier de La Conterie,  Vénerie normande, ou L’école de la chasse aux chiens courants, pour le lièvre, le chevreuil, le cerf, le daim, le sanglier, le loup, le renard & la loutre, Rouen, 1778, p. 193

Lorsque le Persan lâche un lion ou un tigre d’une énorme grandeur contre le redoutable taureau des forêts, contre le lion sauvage, le léopard ou le tigre, il est plus aisé de s’imaginer que de rendre toute la vigueur d’un combat où l’un reprend sa férocité naturelle pour l’amour de son maître, tandis que l’autre ranime ses fureurs pour défendre sa liberté. A entendre les affreux rugissements, à voir les féroces efforts de son tigre ou de son lion affidé, le chasseur devrait, ce semble, redouter le retour de ce terrible serviteur ; mais sa rage, après sa victoire, se change en douceur, en plaisirs et cette même queue qui, dans le feu de l’action, agitait l’air à coups redoublés, imprimait la terreur par un horrible sifflement, devient l’instrument de ses caresses. Ce qu’il y a de plus surprenant, il paraîtrait que ces animaux, dès que l’homme se les est associés, depuis qu’ils ont sucé un lait étranger, n’aient d’ennemis que leurs semblables et d’amis que l’homme. Continuer la lecture de Le tigre de la caspienne (panthera tigris virgata)

GIS “Méditerranée – Océan indien”

English version below

Le G.I.S (groupement d’intérêt scientifique) « Méditerranée / océan Indien : échanges à longue distance dans l’Antiquité » vient de voir le jour. Ce GIS réunit des chercheurs de différentes unités, collaborant depuis plusieurs années. Une convention (cliquer ici) formalise ce partenariat. Le GIS est une structure souple, permettant une recherche collaborative réactive. Par ailleurs, ce GIS a été conçu pour rechercher des financements de façon plus efficace.

Le GIS “Méditerranée – Océan Indien” réunit des chercheurs appartenant à 5 unités de recherche:

  • Ecole normale supérieure de Paris / PSL – Jean Trinquier
  • Muséum national d’Histoire naturelle de Paris – Charlène Bouchaud ; Joséphine Lesur ; Marie-Pierre Ruas
  • Sorbonne Université – Didier Marcotte
  • Université d’Artois – Pierre Schneider
  • Università di Roma “Tor Vergata” – Federico de Romanis

Le GIS se donne pour objectif d’étudier les multiples connexions reliant le monde méditerranéen antique et les sociétés de l’océan Indien, de l’Afrique Orientale jusqu’au golfe du Bengale et au-delà, dans la longue durée de l’Antiquité.

A côté d’autres projets de recherche, le GIS se donne pour but de continuer la série de rencontre Ex oriente luxuria, dont les principes sont les suivants : 1) aborder les connexions Orient-Occident sous l’angle des produits et des objets ; 2 ) développer une recherche transdisciplinaire et transpériodique. Continuer la lecture de GIS “Méditerranée – Océan indien”