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« Navigations érythréennes » : prochainement une nouvelle rubrique dans ce carnet de recherches

Navigations érythréennes

Les sources grecques et latines parlent-elles de la navigation dans l’océan Indien? Les sources littéraires antiques disent-elles quelque chose des navires, des courants, des vents, des dangers de la mer etc.? La réponse est immédiate et positive, et quelques textes bien connus viennent à l’esprit : le « Périple » de Néarque, le Périple de la mer Erythrée, la description des routes vers l’Inde que donne Pline l’Ancien. A côté de ces documents majeurs il en est d’autres, souvent méconnus, rarement commentés. Cette nouvelle rubrique – une collaboration de Jean-Marie  Kowalski  et Pierre Schneider – leur sera entièrement consacrée.  Nous aurons ainsi  plaisir à soumettre aux lecteurs de ce carnet, de temps à autre, tel ou tel de ces textes accompagné de nos réflexions.

Du cap Gardafui au détroit de Bab el-Mandeb avec Jerónimo Lobo

On sait combien Louis Robert connaissait les relations des voyageurs qui avaient parcouru au 19e siècle l’Asie Mineure. Ils étaient comme l’un de ces instruments – et non des moindres – dont l’historien, cet “homme-orchestre” (…), tire “une symphonie”. Suivant cet exemple, nous offrirons, chaque mois, un morceau choisi parmi les récits des nombreux visiteurs de l’océan Indien, comme un possible prolongement des documents antiques.

Voyage historique d’Abyssinie du R. P. Jérôme Lobo, de la compagnie de Jésus, traduit du portugais par M. Le Grand, tome 1, Amsterdam, 1728, p. 39-43.

Le matin, nous courûmes le long de l’île (i. e. Suquṭra) et nous ne voyions que montagnes, que rochers qui semblaient être prêts à tomber dans la mer. Il n’y a rien de considérable dans cette île, que quelques gommes précieuses ; parce que comme il y a beaucoup d’herbes bulbeuses et que la chaleur y est excessive, il coule de ces herbes un suc, ou une liqueur qui sont les plus excellentes gommes du monde. On y pêche quantité de baleines et de dauphins, dont on extrait une graisse qui, mêlée avec le chanambo, est merveilleuse pour caréner les navires et vaut beaucoup mieux que le goudron et le suif dont nous nous servons en Europe, parce que le bois qui est enduit de cette graisse et de ce chanambo ne se pourrit pas facilement et n’est pas sujet aux vers.
Nous abordâmes un peu après midi à un des meilleurs ports de cette île, ce qui alarma considérablement les habitants qui n’étaient pas accoutumés à voir des navires portugais sur leur côtes ; mais quand ils surent qui nous étions, ils vinrent nous visiter comme les souverains du roi de Caxem leur seigneur. Ils nous apportèrent es poules, des moutons, du poisson et nous leur donnâmes en échange quelques toiles peintes des Indes, qu’ils prisent beaucoup. Nous ne fûmes qu’une nuit dans ce port. Nous repartîmes le lendemain de grand matin et allâmes chercher le cap de Gardafui, qui n’est qu’à quarante lieues de Socotora.

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Un voyageur moderne le long de l’ancienne Troglodytique

On sait combien Louis Robert connaissait les relations des voyageurs qui avaient parcouru au 19e siècle l’Asie Mineure. Ils étaient comme l’un de ces instruments – et non des moindres – dont l’historien, cet “homme-orchestre” (…), tire “une symphonie”. Suivant cet exemple, nous offrirons, chaque mois, un morceau choisi parmi les récits des nombreux visiteurs de l’océan Indien, comme un possible prolongement des documents antiques.

Edm. Combes, Voyage en Egypte, en Nubie, par les déserts de Beyouda, des Bicharys, et sur les côtes de la mer rouge, Paris, 1846, p. 349-359

Les Bédouins qui fréquentent le littoral communiquent par terre avec Cosseïr et Massaouah, mais principalement avec ce dernier port. Voici le nom des stations ordinaires comprises entre Saouakim et Massaouah :

De Saouakim on se rend à Barrâ-bab, de Barrâ-bab à El-Mactah, de El-Mactah à Aghig Kebir, de  Aghig Kebir à Hasséri, de Hasséri  à Gueurgueur, de Gueurgueur à Hadouména, de Hadouména à Haïddo, de Haïddo à El-Hasséma Add-Hégalal, de El-Hasséma Add-Hégalal à Add-Hégalal, de Add-Hégalal à Dar-Gaïa, de Dar-Gaïa à El-Hasséma, de El-Hasséma à Massaouah.

On trouve de l’eau dans toutes ces stations. Deux chefs indigènes, dont l’un s’appelle Heidad et l’autre Mohamed-Hasséri gouvernent cet espace, occupé par une peuplade nommée Abab. Cette peuplade est musulmane et parle la langue des habitants de Massaouah. Elle reconnaissait à cette époque l’autorité du pacha d’Égypte et vivait en paix avec ses voisins. Continuer la lecture de Un voyageur moderne le long de l’ancienne Troglodytique

Dans les parages du Bab al-Mandab

On sait combien Louis Robert connaissait les relations des voyageurs qui avaient parcouru au 19e siècle l’Asie Mineure. Ils étaient comme l’un de ces instruments – et non des moindres – dont l’historien, cet “homme-orchestre” (…), tire “une symphonie”. Suivant cet exemple, nous offrirons, chaque mois, un morceau choisi parmi les récits des nombreux visiteurs de l’océan Indien, comme un possible prolongement des documents antiques.

H. de Monfreid, Lettres de la mer Rouge (Aventures extraordinaires  [1911-1921]), Paris,  2007, p. 576-579.

13 juillet 1915

A 4 heures, nous sommes en vue des terres plates de la côte arabe. Le phare de Moka ne fonctionnant plus depuis la guerre avec les Turcs, je ne puis reconnaître de nuit notre position. Nous virons de bord par temps calme.
A 6 heures, une petite brise se lève du sud et nous mettons cap au nord-nord-ouest. Le temps est magnifique, mais un peu trop calme car nous faisons peu de route. Dans la matinée, nous prenons des bonites: je n’affirmerai pas que c’est bien ce poisson; c’est un grand maquereau de 80 cm de long et sa chair ressemble à celle du thon. C’est un mets exquis. le vent tombe est ce n’est plus qu’une petite brise qui moire à peine la mer immobile.

A 14 heures, la brise se lève du nord et nous faisons route nord-nord-ouest.

A 16 heures, aperçu les montagnes de l’île de Grande Hanish.

A 18 heures, nous doublons par sa pointe sud le récif de Parkin: ce récif ressemble comme à un dépôt de charbon, car il est formé de roches noires comme du jais. il est couvert d’oiseaux. D’ailleurs, ces volatiles sont très familiers: ils viennent au-dessus du bateau et y planent à portée de la main, dans les remous de vent formés par la voile. C’est très curieux de voir ces animaux suspendus dans les airs, les ailes absolument immobiles; leur tête seule va et vient, et leurs yeux vifs semblent regarder avec intérêt. On peut causer, crier, aller et venir, cela ne les inquiète point. Nous approchons de la Grande Hanish, laissant par tribord des petites îles bizarrement découpées qui se dressent hors de la mer, comme de colossales ruines.

Le soleil se couche derrière la Grande Hanish, le temps est un peu brumeux et le ciel est rouge-orange. Les montagnes de l’île semblent être de velours noir et grenat foncé. De grandes coulées de sable blanc dévalement sur leur flanc sombre et en quelques endroits des mamelons de terre rouge émergent au milieu de la lave noire.
J’approche à quelques encablures du rivage, à l’embouchure d’une de ces rivières de sable blanc. J’ai la vision d’un monde mort; la plage est hérissée de récifs noirs qui semblent de vieilles épaves mangées par la mer. Le crépuscule, le ciel rouge, le vent qui souffle, brûlant, achèvent de rendre dramatique l’aspect de cette grande île morte.
Nous virons de bord; je veux doubler au nord les deux îles « Coin ». La nuit est noire et sans étoiles, le vent fraîchit de plus en plus. Je ne distingue plus rien; dans le noir opaque, la crête des lames qui déferlent jettent des phophorescences qui semblent être les yeux méchants d’une multitude d’animaux bizarres.

Je suis pris brusquement de la crainte d’être drossé par un courant et de manquer de doubler les îles Coin. Je fais deux bordées pour monter dans le vent. Tout cela dans les ténèbres les plus opaques et avec des îles et des récifs de tous les côtés. Enfin, par bâbord, je vois une ligne brillante à un demi-mille. C’est la pointe de l’île où la mer se brise avec phosphorescence. C’est fini, nous avons la route libre. Le vent tourne au nord-ouest et nous pouvons alors faire route nord.
A 1 heure du matin, un choc violent sur l’arrière nous met tous debout. l’homme de barre crie: « C’est un requin! ». et en effet un sillon de feu marque la fuite du squale énorme. C’est lui qui a heurté le gouvernail. Nous avons eu de la chance d’en être quitte sans avarie.

14 juillet
Au lever du jour, calme. Nous avons le Djebel Zukur par ouest. En attendant la brise, je fais une réparation à la drisse de grand-voile qui me donnait des inquiétudes.

A 7 heures, le vent se lève sud-est. Nous faisons route grand largue nord-ouest. J’ai l’intention de toucher Massawa, où j’ai l’espoir d’avoir des renseignements sur Farsan (…).

A midi le calme est absolu. La chaleur est terrible et je subis une réelle torture. Je suis obligé de faire arroser le pont, sur lequel il est impossible de marcher. Même à l’ombre, tous les objets sont brûlants au toucher. Le thermomètre marque 49, 5° à l’ombre la plus fraîche. L’air est humide et le corps ne cesse de ruisseler de sueur. Je n’ai jamais éprouvé une telle angoisse à Djibouti, où l’air est plus sec. Cela dure jusqu’à 16 heures. Alors seulement une petite brise se lève. A 16 heures, elle souffle frais et nous marchons nord-nord-ouest, toutes voiles pleines.

 

Colloque « Autour de l’exposition : L’âge d’or des cartes marines » (3-4 décembre 2012) programme

Colloque international 3-4 décembre 2012

Autour de l’exposition « L’âge d’or des cartes marines »

(BnF, octobre 2012-janvier 2013)

Lieu : auditorium Colbert, INHA, 2 rue Vivienne, 75002 Paris.

Comité scientifique  : Patrick Gautier Dalché, Didier Marcotte, Hélène Richard, Eric Vallet.

Coordination : Catherine Hofmann, Emmanuelle Vagnon

Contacts : portulans@bnf.fr

Entrée libre sur inscription au 01 53 79 49 49

Vous pouvez télécharger le programme final et les résumés

Une visite de l’exposition guidée par les commissaires aura lieu en fin de colloque, le 4 décembre à 18h (Bibliothèque François Mitterrand, hall EST, sur inscription).

La BnF possède l’une des plus importantes collections de cartes et atlas portulans au monde : plus de 500 documents, du XIIIe au XVIIIe siècle. Cette collection, rassemblée à partir du XIXe siècle, mais dont les plus anciens exemplaires (l’Atlas catalan de Charles V) remontent au Moyen Âge, couvre toutes les périodes et les principaux centres de production. Afin de mettre en valeur ces collections, un programme de recensement, de description et de numérisation de l’ensemble des cartes portulans conservés en France dans les bibliothèques et fonds d’archives publics, a été lancé en 2010. Une grande partie des collections est déjà accessible en ligne sur Gallica (http://gallica.bnf.fr ).

Le programme Median de l’Agence Nationale de la Recherche(Les Sociétés Méditerranéennes et l’océan Indien) réunit depuis 2010 des chercheurs autour de la question des contacts entre le monde méditerranéen et l’océan Indien depuis l’Antiquité, à travers des sources historiques et littéraires, archéologiques et cartographiques. Le programme a suscité depuis trois ans de fructueuses rencontres entre historiens et de nombreuses publications.

Ces deux institutions sont partenaires pour l’organisation d’une grande exposition, qui aura lieu à la BnFsur le site François Mitterrand, d’octobre 2012 à janvier 2013. Elle permettra au public de découvrir les plus beaux fleurons des collections françaises de cartes portulans, à travers un parcours à la fois historique et thématique retraçant l’histoire technique et culturelle de ce genre spécifique de cartes. L’exposition accorde une place significative à la cartographie de l’océan Indien de l’Antiquité au XVIe siècle, espace dans lequel l’échange des savoirs peut être particulièrement appréhendé.

Le colloque est organisé sur deux jours par la Bibliothèque nationale de France et Median, avec la collaboration du Comité Français de Cartographie, et de l’International Society for the History of Maps. Il s’inscrit au terme de trois années de programmes de recherche, et vient apporter un éclairage scientifique complémentaire à l’exposition.

Une première journée portera sur le contexte de conception, de fabrication et d’usage des cartes de navigation entre le XIIIe et le XVIIIe siècle. On se propose d’étudier les modalités de leur utilisation en mer, de leur usage technique aux côtés d’autres instruments. La deuxième journée du colloque sera consacrée de manière plus spécifique à la navigation et aux échanges commerciaux dans l’océan Indien, en lien avec la connaissance géographique et la cartographie de cet espace.